El exoesqueleto humano ya está aquí

Algo que hasta hace poco tan sólo aparecía en los comics y novelas de corte futurista y de ciencia-ficción está a punto de hacerse realidad, pues la empresa Toyota junto con el Hospital Universitario de Salud de Fujita (Japón) ha creado una prótesis robótica para mejorar la movilidad de pacientes afectados por parálisis.

Algo que hasta hace poco tan sólo aparecía en los comics y novelas de corte futurista y de ciencia-ficción está a punto de hacerse realidad, pues la empresa Toyota junto con el Hospital Universitario de Salud de Fujita (Japón) ha creado una prótesis robótica para mejorar la movilidad de pacientes afectados por parálisis.

Ahora será posible recuperar la capacidad de caminar gracias al exoesqueleto

El invento, que pretende comercializarse a partir del año 2013, consiste en un dispositivo de tres kilos y medio de peso, que se adapta a la pierna del sujeto mediante unos reguladores. El ingenio posee un motor interno y un complejo juego de sensores que captan los estímulos musculares producidos por el muslo y conforme a ellos detecta la intención de andar o sentarse del sujeto, respondiendo en consecuencia.

Este primer modelo, está enfocado a mejorar tan sólo la capacidad motora de las extremidades inferiores en aquellos pacientes que tengan un grado de parálisis leve o media, no sustituyendo toda la capacidad motora de la pierna sino potenciándola a fin de que el movimiento sea óptimo. Por ello, el dispositivo no podrá ser utilizado por quienes tienen una parálisis grave o extremidades agarrotadas, al menos, por el momento.

Aunque el dispositivo está centrado en la movilidad de las piernas, la técnica se podría aplicar al resto de extremidades, y algunos científicos piensan que en una década podríamos hablar de verdaderos exoesqueletos humanos, que remplacen incluso miembros perdidos en accidentes.

Por supuesto, para llegar a esa situación, la tecnología debería desarrollarse a fin de reducir el peso y aparatosidad de los modelos.

En cualquier caso, el presente prototipo hará más fácil la vida de muchos afectados de parálisis en sus piernas y rodillas, que ya miran con optimismo la pronta comercialización de la prótesis robótica nipona. Aún esperamos que la noticia se extienda y sea ampliada, pero en todo caso os mantendremos al tanto de cualquier novedad que pueda surgir.

Imagen: @RaphaCantillana en Flickr

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