La última cena de Vasari revive tras el diluvio

En 1546, el Convento florentino de Murate encargó al pintor e historiador de arte Giorgio Vasari hacer una pintura monumental de La Última Cena.

ultima cena vasari

La obra final fue de más de 6,4 metros de largo y 2,4 metros de alto, formada por cinco paneles de madera de álamo. A pesar de su manejo, la pintura ha vivido una existencia itinerante, pasando por las diferentes ubicaciones hasta que en el siglo XIX se instaló en la florentina Basílica de la Santa Croce. Fue allí donde encontró a su mayor enemigo: la gran inundación de 1966.

A pocas manzanas de la orilla del Arno y en una elevación menor que la mayor parte del resto de la ciudad, Santa Croce fue golpeado primero. El punto álgido de la inundación, con más de 22 metros, se encontraba en la zona de Santa Croce. El agua llegó a inundar el claustro de la iglesia, la cripta y el Museo dell ‘Opera en el refectorio.

Además de la Última Cena de Vasari, el museo contaba con una de las grandes obras maestras del arte del siglo XIII, el Crucifijo de Cimabue, uno de los únicos tres supervivientes del artista cuya ruptura con las convenciones estilizadas de diseño italo-bizantino fue una gran influencia sobre los humanistas del Renacimiento que le seguirían.

Santa Croce se mantuvo bajo el agua durante más de 12 horas deteriorando pinturas sobre tabla de madera como el Cimabue y la Última Cena de Vasari. Las cosas empeoraron cuando las aguas retrocedieron ya que el agua se había mezclado con todo lo que había encontrado a su paso; así, espesa y con escombros, gasoil, nafta y alcantarillado, arrastró la pintura de la superficie de las obras de arte (el Crucifijo perdió el 60% de su pintura).

La madera debajo de la pintura de Vasari tuvo la consistencia de una esponja después de sus 12 horas bajo el agua. La capa de imprimación de gesso subyacente a la superficie pintada absorbió tanta agua que la pintura perdió adherencia y comenzó a pelarse.

Con el fin de secar la última cena lo más rápido posible, el personal del museo tuvo que separar a los cinco paneles que componen la pieza y cubrir la superficie con papel de arroz para mantener la pintura. Aun así, la madera se contrajo, ya que al secarse la superficie se agrietó. Tras un largo proceso de restauración, a día de hoy, esta obra y el Cimbaue, descansan juntos de nuevo.

Tras una espera de 44 años, en los que únicamente se decidió esperar hasta que la tecnología y las posibilidades económicas fuesen mejores, en 2010, la Fundación Getty otorgó una subvención de $ 400,000 para el prestigioso instituto de restauración de Florencia, el Opificio delle Pietre Dure, para conservar la última cena y entrenar a una nueva generación de conservadores de panel de pintura para reemplazar la generación actual que se va a jubilar dentro de una década.

A diferencia de los restauradores de pintura de la lona, el trabajo con el panel requiere una comprensión detallada de la carpintería y la función de los soportes de madera. Dos expertos, Ciro Castelli y Mauro Parri, salieron de su retiro para trabajar en este proyecto. El primero comenzó a trabajar como conservador, unos meses después de la inundación y participó personalmente en los esfuerzos para estabilizar y conservar algunas de las pinturas más dañadas.

Siete conservadores de diversa experiencia han estado aprendiendo y colaborando con los viejos profesionales. Juntos elaboraron una solución estructural basada en la innovadora estructura de soporte original de Vasari.

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