Se cumple el 40 aniversario de los Bronces de Riace

El 16 de agosto de 1972, Stefano Mariottini, un químico romano que estaba de vacaciones en Calabria, hacía pesca de buceo en las aguas del Mar Jónico de Riace, Italia.

El 16 de agosto de 1972, Stefano Mariottini, un químico romano que estaba de vacaciones en Calabria, hacía pesca de buceo en las aguas del Mar Jónico de Riace, Italia (conocida como la punta de la bota), cuando vio lo que parecía ser una brazo humano en la arena.

Bronce de Riace

Fue tan realista que en un primer momento pensaba que pertenecía a una persona muerta. Al estar más cerca vio que tenía una estatua a su lado y otra a su espalda que yacía junto a él. Stefano alertó a las autoridades y a los buzos de la policía que regresaron con globos de oxigeno para levantar cuidadosamente las estatuas de los fondos marinos. El hallazgo causó sensación. Muy pocos bronces antiguos han sobrevivido ya que se fundieron con frecuencia en épocas posteriores.

La mayoría de los bronces griegos que conocemos ya no existen en su forma original y sólo se conocen a partir de copias romanas en mármol. Dos intactas, no suelen encontrarse en aguas costeras poco profundas o en cualquier otro lugar.

Los metales fueron enviados al Museo Nacional de Reggio en Calabria, para la limpieza y restauración de los mismos. Los expertos confirmaron en ese momento que eran bronces originales griegos del siglo 5 AC. La conservación preliminar continuó en Reggio hasta 1975, después las estatuas fueron enviadas a Florencia para seguir trabajando en unos laboratorios de restauración mejor equipados.

Una vez que los restos de otros materiales se eliminasen totalmente, especialmente en torno a las cabezas y los rostros, los restauradores se encontraron con detalles como las pestañas de plata individuales, los labios y los pezones de cobre, dientes y ojos de plata con incrustaciones de marfil y vidrio.

No sabemos a quién representan. Se han barajado a casi todos los héroes mencionados en el corpus literario griego. Los dos bronces usados para sostener escudos y lanzas, han sugerido que probablemente eran guerreros.

El cuerpo con los labios entreabiertos, los dientes de plata y rizos largos y sueltos que se conoce como un Riace A, el otro con el casco y los ojos muy abiertos se conoce como Riace B. Una teoría postula que son Tideo y Anfiarao, dos guerreros reclutados por Polinices para atacar Tebas. Una estatua sería Tideo, que comía los cerebros del enemigo que había herido mortalmente, de ahí los dientes de plata prominentes. La estatua B sería Anfiarao que era un vidente, un papel que a menudo representada por los ojos muy abiertos.

La restauración se completó en 1980, y los bronces fueron exhibidos en Florencia y Roma en su camino de vuelta a Reggio Calabria. Desde entonces no han vuelto a viajar debida a su fragilidad. A comienzos de 1990, las estatuas mostraban signos de una mayor degradación.

Los restauradores de Florencia han conservado algunos restos de los núcleos orgánicos que se utilizan dentro de las estatuas. Su decadencia fue continua causando problemas a toda la estructura, por lo que hubo otra restauración en 1995 para limpiar los núcleos de fundición en su totalidad. (Los materiales orgánicos como madera carbonizada, materia vegetal, pelos de animales, pero no dio resultados concluyentes).

En 2009, el Museo Nacional de Reggio, inició una importante revisión de sus instalaciones. Con el fin de mantener los bronces a buen reguardo y para aprovechar la pausa, se trasladó a Palazzo Campanella, donde los bronces fueron sometidos a extensos análisis de diagnóstico y de conservación en un clima más controlado habitación detrás de un vidrio, pero manteniendo la exposición pública.

El proyecto se iba a mantener hasta marzo de 2011 para que pudieran regresar a su hogar en el Museo Nacional para las celebraciones del 150 aniversario de la unificación italiana, pero la restauración de las estatuas no fue completa hasta el final de 2011, y las renovaciones en el museo todavía no están completas.

Así que por ahora se mantienen en sus cuartos climatizados en el Palazzo Campanella. Las renovaciones del museo se han paralizado por los recortes presupuestarios, pero los últimos seis millones de euros que se acaban de transferir, hacen que el museo confié estar listo para llevar a los muchachos de vuelta a casa en diciembre de este año.

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