Mesopotamia Antigua

A finales del cuarto milenio antes de Cristo se producen eventos de capital importancia en Mesopotamia: el desarrollo de la agricultura de regadío, la organización de las ciudades y sobre todo el nacimiento de la escritura.

Éufrates por Houic en Flickr

A finales del cuarto milenio antes de Cristo se producen eventos de capital importancia en Mesopotamia: el desarrollo de la agricultura de regadío, la organización de las ciudades y sobre todo el nacimiento de la escritura.

Mesopotamia es un valle amplio, drenado por los ríos Tigris y Eufrates, el geógrafo griego Polibio lo llama con razón «la tierra de los ríos«. Las primeras civilizaciones surgieron en Mesopotamia y en paralelo, a lo largo del Nilo en Egipto.

Alrededor de grandes valles fluviales de esta media luna fértil que estructura imperios y elabora un sistema de signos destinados al comercio. La aparición, por primera vez en Mesopotamia y Egipto de la escritura permite designar a los hombres y citar los hechos acaecidos.


Los primeros mesopotámicos

Situada en el corazón de Oriente Medio en una llanura que bordea el desierto de Arabia, Mesopotamia no era el lugar ideal para servir como base de una de las primeras civilizaciones.
Sin embargo, es en esta tierra arrasada por el viento del desierto donde se va a desarrollar la agricultura y el comercio, la medicina y la astronomía

Gracias al ingenio humano, el Tigris y el Éufrates pasan de ser un valle seco a convertirse en un valle extraordinariamente fértil. La inundación de los ríos es muy irregular. Los mesopotámicos canalizan el agua de los ríos para regar los cultivos de cereales. Los mesopotámicos construyeron un intrincado sistema de canales para llevar agua de los ríos durante todo el año, y para evacuar el desbordamiento de los tanques de las inundaciones de primavera. Gracias a este minucioso trabajo pueden recoger dos cosechas al año.

Fue alrededor de 3500 años atrás que la llegada de los semitas y los sumerios inicia cambios importantes. Los semitas procedentes del noroeste se asentaron en el valle hasta la zona de la actual ciudad de Bagdad. Se les llama acadios.

Río Tigris por Charles Fred en Flickr

No se sabe exactamente de dónde vinieron los sumerios, tal vez de Asia Central o tal vez habían cruzado el mar desde Egipto. El mito de los siete sabios se describe la llegada de los siete monstruos, las olas del Golfo Pérsico y las personas que han aprendido «la cultura, la escritura, la ciencia, la tecnología, la fundación de las ciudades, la agricultura…»

Las excavaciones han revelado una nación de gente pequeña, robusta, de pelo negro, nariz recta, ligeramente retroceso frente y ojos ligeramente arrugada.

Estatua del tercer milenio antes de Cristo. Por Harrsch María en Flickr

Se visten con telas de lana fina. Los hombres llevan una falda de lana y dejan su torso desnudo. Muchos de ellos parecen tener la cabeza rapada.

Los primeros escribas mesopotámicos escribían en tablillas de arcilla con pictogramas de cañas afiladas. Este sistema de gráficos es el antepasado de la escritura cuneiforme.

Tablas grabadas con caracteres cuneiformes. (865-860 antes de Cristo, Asiria.)

Estos primeros signos de la escritura satisfacen necesidades prácticas: contabilidad para las cabezas de ganado o el grano.

La ciudad-estado (3000-2350 a. de Cristo)

Este período se denomina «dinástico». En este periodo aparecen las primeras tablas escritas, alrededor de 3200 a. C., que nos permiten comprender mejor esta civilización. A través de estos escritos, sabemos que Mesopotamia fue un país dividido en una treintena de ciudades-estado. Las más importantes de la ciudades-estado son: Kish, Ur, Uruk y Lagash.

Templo de las ruinas de Ur. Por Campin'Guy en Flickr

Estas ciudades están dirigidos por un rey hereditario, que es vicario del dios de la ciudad. Este es también el líder de los guerreros. El poder sacerdotal es muy poderosa porque es desde los sacerdotes que dirigen las posesiones de la divinidad.

A veces, como en Lagash, un príncipe fue expulsado del trono por un sacerdote.

Estatua de un príncipe de la ciudad de Lagash. Por Resio en Flickr

Incluso entonces, la gente pagaba impuestos. Al mismo tiempo, la soberanía les deja de residir en el templo y construye los primeros palacios.

La única ambición del soberano es imponer su soberanía a otras ciudades. Es por eso que la guerra es un tema artístico tan omnipresente.

Estela de los buitres. (Alrededor de 2450 aC. Musée du Louvre, París) por Eric Gaba en Flickr

Las técnicas de ataque se describen en algunas estelas como la famosa Estela de los Buitres. Esta estela muestra la derrota de 36000 guerreros de la ciudad de Umma. Se muestra al rey Eannatoum marchando sobre la cabeza de la falange de Lagash.

El lado más mitológico de la ciudad victoriosa, Ningirsu, la captura de enemigos de Lagash.

Precedente a la falange armada se colocaban soldados con picas, el vicario general, montado en los carros de cuatro ruedas tirado por burros salvajes realizaba acometidas en el ejército enemigo. Si el enemigo se retira, entran en la ciudad y la saquean.

La lista de dioses, es una de las más antiguas inscripciones del registro de nombres de reyes diferentes:

* Señor Enme Baragisi, gobernante de Kish
* Meskalamdug, rey de Ur alrededor de 2550
* Nuestro-Nansha, rey de Lagash a 2500
* Gilgamesh, rey mítico de Uruk alrededor de 2650

Los reyes también debe garantizar la prosperidad de su ciudad. La agricultura y la artesanía conforman la riqueza de Mesopotamia y el comercio es intenso.

Estatuillas que datan de 4500-4000 aC de Ur por Harrsch María en Flickr.

Mesopotamia se levanta sobre tierras arcillosas y pantanosas. Las piedras con las que construir, la madera y minerales no existen. Las ciudades almacenan los excedentes de grano y aceite para su trueque por otros vienes que necesitan.

Ebih-il, mayordomo del templo de la diosa Ishtar, Innana-Mari (c. 2400 aC. Musée du Louvre, París). Por Villamota en Flickr

Los comerciantes viajan por los ríos en balsas o conducen caravanas de asnos a través de Siria a la costa mediterránea. Otros, en pequeñas embarcaciones, navegan en vela rumbo al golfo Périsco y mar Arábigo.

Los mercaderes aportan las materias primas necesarias para la construcción, pero también traen algunos objetos preciosos que fueron encontrados en las tumbas reales de Ur.

Un clero todopoderoso

Los tablillas nos revelan la importancia de la religión. Cada ciudad reconoce a una como deidad soberana grandes como guardiana de su destino. Esa deidad le gue asignada el día del nacimiento del mundo.

Portadores de ofrendas (a principios del tercer milenio. Museo de Bagdad). Por Woodiefish en Flickr.

Estos dioses son muy similares a los hombres, pero se distinguen por su inteligencia y la inmortalidad. Cada dios es responsable de una función relacionada con cómo funciona el mundo. El panteón mesopotámico es muy rico pero poco conocido. Entre los dioses principales:

* Anu / An, el cielo
* Enlil, el dios del aire, el gobernante de los dioses
* Enki / Ea, dios del abismo
* Nanna / Sin, el dios-luna
* Utu / Shamash, el dios del sol
* Ninhursag, diosa de la madre
* Inanna / Ishtar, la diosa del amor y de guerra
* Ishkur / Adad / Adad, el dios de la tormenta
* Ninurta, dios guerrero
* Ereshkigal y Nergal, la pareja reina del Inframundo
* Nabu, el dios de la sabiduría y la escritura

Fue a través de los sacerdotes como los dioses comunicnr sus deseos: las comidas ricas de un día, ropa, joyas, templos o las canciones.

Urna policromada (alrededor de 2700 a. de Cristo. Museo de Bagdad). Por Woodiefish en Flickr.

Los dioses no ponen restricciones, pero si los hombres no realizan rituales y no hacen ofrendas, desastres terribles ocurren tales como inundaciones, sequías o asaltar otras ciudades.

A medida que estos desastres naturales son frecuentes y que la ciudad-estado se encuentra en constante conflicto, la gente comienza a honrar a sus dioses. Los sacerdotes participan mucho de la difusión de este temor de los dioses. Inicialmente, los templos son de tamaño modesto y con el tiempo se convierten en los famosos zigurats.

Referencias bibliográficas
Las primeras civilizaciones: Mesopotamia. La historia del Mundo No. 2. Ediciones Larousse, 1993
Enciclopedia de la mitología. Parragon, 2.004

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