Sir Francis Drake, famoso pirata y noble caballero

Francis Drake, el solo pronunciarlo destilaba temor en las flotas españolas del siglo XVI. Se trataba de uno de los más avasalladores piratas que jamás existió, y siempre que pudo, arrebato las riquezas del Nuevo Mundo a la España colonizadora. Así pues, este artículo narra aspectos de la vida de este hombre que quedo inmortalizado en la historia, como uno de los más atrevidos piratas que haya existido jamás.

Drake nació en Devon, quizás en 1543. Se hizo famoso por su atrevida habilidad en el mar, cruzando las aguas del Caribe en busca de galeones.

A principios de 1568, John Hawkins, conspicuo mercader de esclavos respetado por los negreros y detestado por los españoles, se encuentra como de costumbre en el Caribe y pasea por Santa Marta, Cartagena y Santo Domingo para abastecerlas de trabajadores. Pero cuando regresa con las arcas bien repletas, un huracán le desmantela algunas naves. Ha de arribar a Veracruz donde se refugia la escuadra del contrabandista, fondeando sus barcos junto al castillo de San Juan de Ulúa.

En éstas están cuando aparecen tres naves que constituyen la flota del virrey español de México. La situación se tensa, el virrey pregunta por la presencia de aquellos intrusos y Hawkins haciendo uso de su dialéctica parece haber convencido a los españoles.

Súbitamente éstos desencadenan un ataque contra los ingleses. Hay una zarabanda espantosa y Hawkins y los ingleses se dan a la fuga perdiendo la nave capitana, una carabela y tres naves más.


Uno de sus lugartenientes ha escapado como alma que lleva el diablo al oír el sálvese quien pueda. Se llama Francis Drake y desde aquella acción no descansará en sus deseos de revancha contra los españoles, pues, como tantas veces repetiría, «España me debe mucho dinero»

Un perro de presa

Tras la desbandada de San Juan de Ulúa, Drake pasa dos años, inadvertido, pensando su venganza. No se sabe con certeza la fecha de su nacimiento, aunque se acepta el año de 1543 propuesto por sus biógrafos. Sí es conocido el lugar: Crowndale, en el condado de Devonshire.

De familia pobre, su padre era un hombre de rígidos principios. De él heredó Francis el ardor anglicano y la inclinación por el mar. No tenía aún veinticinco años cuando participó en el tercer viaje de John Hawkins, primero como oficial y luego como capitán del Judith, un navío, atacado por los españoles frente a San Juan de Ulúa.

Mapa de la expedición de circunnavegación del globo – imagen subida a Wikipedia por Lencer, copyright expirado.

Enriquecido y héroe

Madurada su venganza, Drake zarpa del puerto de Plymouth con el Swan y el Pasco y en mayo de 1572 aparece en aguas del Caribe. Desembarca en la costa panameña y se dispone a atacar la plaza. Pero la suerte no le sonríe: herido, se ve obligado a levantar el cerco y retirarse, no sin antes caer como un salteador de caminos sobre un convoy español que transporta por tierra oro y plata del Potosí.

En 1577 el barco de Drake, Pelican (mas tarde llamado Golden Hind), salio a un viaje rumbo América del Sur. Esta expedición llevó a Drake al océano Pacifico, y no regreso hasta 1580 con un gran tesoro, por este gran botín la reina Isabel I le nombro caballero.

La fama y el dinero lo impulsan a preparar un segundo viaje durante tres años. Inspirado por el secretario particular de la reina, Drake ha concebido el proyecto de una gran expedición pirata a la costa americana del Pacífico. Son dispuestas cinco naves y reclutados los marineros, pero, debido al mal tiempo, naufragan dos barcos y de los cinco navíos sólo quedan tres.

Durante el difícil paso del estrecho de Magallanes los sorprende una furiosa tempestad, y sólo el Golden Hind, con Drake a bordo, puede continuar. Tras saquear Valparaíso, Drake navega hacia el norte y cerca de Quito avista al Nuestra Señora de la Concepción, más conocido como «Cacafuego», un galeón español cuyas bodegas encierran un verdadero tesoro.

El asalto se produce con éxito y Drake, embriagado con sus hazañas, se atreve a regresar a Inglaterra cruzando el Pacífico y dando la vuelta a la Tierra. Cuando en febrero de 1580 llega a su patria, es festejado como un héroe nacional. Ha sido el primer inglés en circunnavegar el planeta y su expedición ha reportado unos beneficios aproximados del 1.400 por cien sobre el capital invertido.

Al servicio de Su Majestad

En 1588 la Armada Invencible española navegó para invadir Inglaterra. Drake estaba jugando a los bolos (según cuenta la historia) cuando la flota enemiga estaba a la vista. Juró que terminaría el juego antes de luchar contra los españoles.

Drake es hecho caballero a bordo del Golden Hind y se convierte en un capitán venerado por todos. Cuando zarpa para su tercer viaje lleva treinta naves y dos mil trescientos hombres. Saquea e incendia Santo Domingo, Riohacha y Cartagena de Indias, pero se ve obligado a regresar porque la confrontación directa entre Felipe II, campeón del bloque católico, e Isabel I, cabeza visible del bloque protestante, se ha hecho inevitable.

En mayo de 1588 zarpa del litoral español una gran flota cuyo aparente poderío fue la causa de que fuera llamada la «Armada Invencible». Drake se incorpora al selecto grupo de sea-dogs, lobos de mar, que va a dirigir las fuerzas inglesas y se da cuenta de que los pesados galeones españoles poco van a poder contra los rápidos veleros ingleses, mejor artillados y más maniobrables.

El choque se produce a finales de julio y Drake es uno de los jefes que se destaca en el ataque. Fue un golpe de muerte para la potencia naval española, pues la flota perdió sus tripulaciones más expertas, además de una gran parte de los barcos.

Derrtota de la Armada Invencible – imagen subida a Wikipedia por Nuno Tavares, propiedad del National Maritime Museum de Londres, copyright expirado.

La muerte del «Caballero Pirata»

La Reina, satisfecha por los servicios prestados le asignó en 1595 una nueva misión, esta vez en compañía del ya anciano Hawkins. Se trataba de atacar la ciudad de San Juan de Puerto Rico para apoderarse de los tesoros que encerraba. Ante una serie de circunstancias adversas,

Drake fue muy pronto consciente de que la expedición no había sido bien preparada y se dispuso a asaltar Las Palmas de Gran Canaria, pero una escuadra española le cerró el paso y no tuvo más remedio que continuar hacia el Caribe como pudo. Una vez allí, Drake rodea Puerto Rico y la ciudad se apresta a defenderse. Pero el ataque de los corsarios fracasa y Hawkins perece en el cañoneo.

Drake, necesitado de alimentos para su tripulación, recorre la costa en busca de ciudades en las que entra a saco, pero la suerte parece haberlo abandonado. La expedición está sentenciada y Drake cae enfermo de disentería. El dragón de los mares finaliza sus días en su escenario, el Caribe, el 28 de enero de 1596.

Créditos:

imagen 1: Sir Francis Drake pintado por Mike Jones, original perteneciente al National Portrait Gallery de Inglaterra, subida a Wikipedia por WB2, copyright expirado.

Valora esta noticia: 1 estrella2 estrellas3 estrellas4 estrellas5 estrellas (0 votos, media: 0,00 de 5)
Loading ... Loading ...