El traje de Benjamin Franklin

Un traje de seda de tres piezas, que llevaba Benjamin Franklin en 1778 mientras servía a los Estados Unidos de América como primer embajador en Francia, fue comprado por el Museo Nacional Smithsonian de Historia Americana.

Reproducción del traje de Benjamin Franklin

Un traje de seda de tres piezas, que llevaba Benjamin Franklin en 1778 mientras servía a los Estados Unidos de América como primer embajador en Francia, fue comprado por el Museo Nacional Smithsonian de Historia Americana.

La prenda icónica había sido cedido al Museo de la Sociedad Histórica de Massachusetts en Boston desde la década de 1970 para la conservación y la investigación, pero su fragilidad sólo le permitió ir a la exhibición en tres ocasiones: en 1974, en 2006 en una exposición en honor del 300 aniversario de Benjamin Franklin, y en abril de este año para la exposición Historias estadounidense. Reconociendo las necesidades de preservación a largo plazo de la prenda, la sociedad de Boston ha permitido a la Smithsonian para comprar el traje.

Debe haber sido duro para la Sociedad Histórica de Massachusetts dejarlo ir después de tantos años. Fue donada por Elkanah Watson en 1803, apenas 22 años después de que lo recibiese como un regalo del propio Benjamin. Cuando era joven, Elkanah Watson fue aprendiz del comerciante, del mercader de esclavos, y co-fundador de lo que luego se llamaría la Universidad de Brown, John Brown,  en honor a él ya sus hermanos. En 1779, Brown y algunos otros líderes revolucionarios preguntaron a Watson de 21 años de edad, llevar a algunos documentos a Benjamin Franklin en Francia.

Elcana, insatisfecha con lo que había visto de la actuación mercantil estaba deseosa de ver  más mundo, por lo que accedió a la petición.

Benjamin Franklin continuó actuando como mensajero entre el naciente Estados Unidos y su delegación en Francia durante varios años. En uno de esos viajes conoció a la señora Patience Lovell Wright, una viuda excéntrica que apoyó después de la muerte de su marido.Ella pudo continuar con su profesión de escultora de gran éxito.

Tan exitosa fue que se mudó a Inglaterra y esculpió de la talla de los Reyes. La leyenda dice que ella haría las cabezas de cera de los Patriotas, que escondería bajo el delantal cuando un defensor de la realeza llegó a su estudio. La leyenda también dice que iba a ocultar las notas de espionaje dentro de las cabezas de cera, y luego los enviaban de vuelta a Estados Unidos. Durante 1775 y 1776, fue una de las mejores fuentes de información de Franklin acerca de lo que los británicos estaban planeando.

En 1781 Watson encargó a la señora Wright hacer una escultura de cera de la cabeza Benjamin Franklin. Cuando el trabajo estuvo acabado, Franklin invitó a las dos a cenar en Passy. Aquí está el pasaje que describe los acontecimientos de las memorias de Elkanah. “Dí trabajo a la Sra. W. para hacer la cabeza de Franklin, que era a menudo fuente de diversión para mí«. Después de que fuese completada, fueron invitadas a cenar con Franklin.

Ella lleva la cabeza en su regazo. En cuanto el doctor, se percató que había una cabeza por el otro exclamó: “¡Ahí está!, son hermanos gemelos”. El parecido era verdaderamente admirable, y por sugerencia de la señora Wright, Franklin me envió un traje de seda que llevaba en 1778. Muchos años después, la cabeza se rompió en Albany, y la ropa se quedó para la Sociedad Histórica de Massachusetts”.

Hay una inscripción en tinta en el revestimiento interno del chaleco que dice Franklin llevaba este traje al firmar el Tratado de Amistad y Comercio con Francia el 6 de febrero de 1778, pero en la carta que escribió Watson a la Sociedad Histórica de Massachusetts de Albany en 1803 escribió:
«Esto puede certificar que en el año 1781, estando en París, en Francia, la célebre señora Wright ejecutando para mí una excelente imagen en cera del inmortal doctor Benjamin Franklin. Comiendo con ella en casa del Doctor, en Passy, ​​y en la comparación de las cabezas, le sugerí que esa cabeza se merecía un traje de su propia ropa, por lo que llamó a su criado para cogerle el traje que él  llevaba en el año de la firma del famoso Tratado de Alianza entre Francia y Estados Unidos, en febrero de 1778«.

Watson escribió entonces un diario haciendo hincapié en que las ropas eran desde año en que Franklin firmó el tratado no el tiempo exacto en que firmó el tratado. Esto no supone de ninguna manera disminuir la importancia histórica de la demanda. La ropa de Franklin jugó un papel enorme en el acto de equilibrio diplomático que tenía que hacer para asegurar el vital apoyo de Francia a los Estados Unidos nacientes.

El Tratado de Amistad y Comercio y el Tratado de Alianza, ambos firmados en el mismo día, aseguraron que el nuevo país tendría apoyo económico y militar de una superpotencia global en su guerra contra  otro. Sin la contribución de Francia con su dinero, armas y suministros, la revolución americana habría tenido un resultado muy diferente.

Los mismos trajes de Franklin, llamados así porque fueron diseñados con el mismo estilo sencillo de la misma seda, que proyecta una imagen de América como virtuosa simple, trabajadora, y sobria. En lugar de rechazar a Franklin por su rústica presentación en medio de las sedas bordadas, satenes y brocados de la corte, la alta sociedad francesa fue completamente encantadora para él.

Él era una gran celebridad, por lo que a menudo era representado en retratos de gente de todo el país, lo reconocen y acuden a dondequiera que iba él. Franklin era la encarnación del espíritu democrático del nuevo país.

Este particular look se ve muy sombrío ahora, pero era originalmente un color ciruela. El desvanecimiento del color es uno de los principales problemas de conservación para el Smithsonian  Aunque la estructura de las tres piezas pantalones, chaleco y chaqueta sigue siendo sólida, hay lugares donde el tejido se frunce. Ahora que el museo posee el traje de forma absoluta, se puede trabajar con un plan de conservación en base a sus años de investigación y las últimas tecnologías  para asegurar que permanece en el patrimonio cultural de Estados Unidos en los siglos venideros.

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