El desastre portuario de Chicago

El 17 de julio de 1944, una gran explosión destrozó el Puerto de Chicago, causando cientos de víctimas y muchos más heridos, en lo que se cree fue un ensayo de bomba atómica.

Hoy vamos a hablar de un suceso histórico ocurrido en las afueras de Pittsburg, California, en el denominado Puerto de Chicago. Este puerto era utilizado como una especie de almacén de munición y dispositivos explosivos en general.

El suceso lo constituye una explosión mortal que ocurrió en el 17 de julio de 1944, que cobró 320 víctimas mortales y hasta 400 hombres heridos. La mayoría eran de raza negra, ya que era la mayoritaria entre los hombres alistados en aquel sitio. La explosión fue tan grande que se comenta que el suelo tembló a varios kilómetros a la redonda, causando daños incluso a zonas más alejadas como San Francisco.

El desastre portuario de Chicago

La teoría obvia es que la munición de los buques y del muelle actuó como mecha y creó esta monumental explosión. El gobierno admitió en 1981 que había estado llevando a cabo la investigación de armas atómicas en el Puerto de Chicago, lo que explicaría muchas cosas y se convertiría en un antecedente del ataque de Pearl Harbor.

Oficialmente, la primera bomba atómica fue detonada un año después en Nuevo México. La teoría de que el puerto de Chicago fue una tapa de detonación atómica secreta sigue siendo sólo eso – una teoría – aunque mucha gente cree que puede ser bastante factible.

La idea tiene su origen en el investigador Peter Vogel, uno de los autores que han escrito ríos de tinta acerca de la misteriosa catástrofe. El final de la investigación naval afirmó que era imposible determinar la causa de la explosión, debido a las proporciones bíblicas de los daños. Sea o no la explosión atómica este incidente en el Puerto de Chicago, todavía genera mucho escándalo y alimenta teorías conspirativas, sobre todo teniendo en cuenta la minoría de oficiales de raza blanca que mandaban sobre la gran masa de afroamericanos.
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Posteriormente, estos soldados se negaron a volver a trabajar en dicho puerto, a pesar de las amenazas de los directivos blancos para que lo hicieran, algunas incluso de muerte. Así, cincuenta de estos soldados fueron condenados a cárcel por insumisión, algo que resultó bastante escandaloso en la época.

Los soldados fueron liberados, pero obligados a permanecer en la Armada mientras mantuvieran la condición de libertad condicional. La Marina terminó con la segregación un par de años más tarde, en parte debido este caso, pero nadie dio el paso para mejorar las cosas para los «amotinados» hasta que fue demasiado tarde. A finales de 1990, sólo tres de los 50 aún estaban vivos. Uno de ellos, Meeks Freddie, solicitó el indulto presidencial después de un esfuerzo del Congreso que anuló las condenas fue derribado por el Departamento de Defensa.

En 1999, el presidente Bill Clinton emitió un indulto para Meeks. «Lo aprecio mucho«, dijo Meeks. Hoy en día, el sitio del Puerto Naval de Chicago es un monumento nacional dedicado a las vidas perdidas en la explosión, y de acreditación después de la catástrofe como el primer paso hacia «la justicia racial y la igualdad» en los Estados Unidos. Un pequeño paso más, teniendo en cuenta 49 condenas por delitos graves siguen en pie contra los amotinados, pero sin embargo un paso importante.

Imagen: Dominio Público

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