Atila. Los hunos

En el siglo V, Europa Occidental está aterrorizada por los nuevos invasores: los hunos. El rey de los hunos, Atila, pronto se convertirá en leyenda. «Azote de Dios» en sus propias palabras, Atila se encuentra en los textos de historia toda Europa como el prototipo del enemigo. Su irrupción y la de sus feroces guerreros dará lugar a una ola de invasiones, un preludio del fin del Imperio de Occidente, que es compartida por los bárbaros.

Las invasiones

Después de alrededor de 400 después de Cristo, las fuerzas que estaban presionando a las puertas de los imperios, ya sea el Imperio Romano, el Imperio Persa o el Imperio Chino, han reventado, Asia, Europa e incluso África están al borde del cambio.

Impulsado por los hunos de Asia, las hordas bárbaras de los imperios se infiltran en el Este y el Oeste. En las últimas décadas, los visigodos y los vándalos, francos y alamanes, ostrogodos y burgundios, suevos, alanos y se desintegran y pieza por pieza, los imperios caen desde hace siglos.

Bárbaros a caballo. Una de las pocas representaciones germánicas de guerreros hunos que realmente datan de este período (siglo VI Badisches Landas - Museo de Karlsruhe)

Por primera vez, Occidente está siendo invadido por poblaciones de Asia que ponen en peligro su cultura y civilización. Sin embargo, estos son los imperios que va a transmitir su cultura, sus instituciones y su religión. Tanto es así que los pueblos de las estepas que cruzaron la Gran Muralla abandonaron sus modales ásperos, adoptar la vestimenta china y se convierten en los mayores defensores del budismo.

Miedo a los hunos

Si, por décadas, los bárbaros se asentaron en el imperio de forma bastante pacífica, que es en el mayor desorden que, a principios del siglo V, que acuden en masa a través del Rin y el Danubio. No buscan saquear, sino huir de una nueva amenaza: los hunos.

Alemanes, vándalos, alanos y suevos huyeron, angustiados con sus rebaños y sus familias ante el avance de los hunos. Los hunos eran nómadas de Asia, descendientes de poblaciones asentadas en las estepas entre el Yenisei y el lago Baikal. Sin embargo, los orígenes de los hunos difieren según los historiadores. Nunca se establecieron, salvo rara vez y después de la muerte de Atila. Todo lo que queda de este pueblo como evidencia son las tumbas y los autores de la antigüedad.

Fue durante el siglo III cuando los hunos comenzaron a desplegarse por Europa del Este, donde siembran el terror por su brutalidad. En lugar de la batalla a campo abierto, luchar contra los hunos, supone un constante movimiento, nunca descansan, atacando sin tregua, los ejércitos se mueven por los flancos y la retaguardia.

Algunos relatos de la época nos hablan de la ferocidad de estas personas: «Ninguna religión es sagrada para ellos porque no tienen ninguno. Ellos no han escatimado esfuerzo, siquiera tienen un mínimo de compasión por los niños indefensos. Ellos no han dudado en matar a los bebés… » Extracto de la Vulgata de San Jerónimo de Estridón

Atila «el azote de Dios»

El nombre de Atila se pueden derivar de una raíz gótica que significa «padrecito». No sabemos casi nada de la juventud de Atila. Sólo se sabe que 435, los dos hermanos, Atila y Bled, derrotaron a los romanos bizantinos en la península de Crimea.

A partir de 434, el Khan, o el rey de los hunos, Atila, después de deshacerse de su hermano Bleda, sin duda, gobierna toda la multitud Hun. La fama de ferocidad de Atila le valió el apodo de «Azote de Dios». Se jacta de que «la hierba no vuelve a crecer por donde su caballo pisó.»

Atila y su ejército marchando en París (1828-1891; Elie Delaunay, el Panteón, París)

Sin embargo, parece que la leyenda ha hecho hincapié en la barbarie de esta cabeza espantosa. Fue sin duda cruel, al igual que su tiempo pero también fue un político astuto y un gran estratega. También debió tener un alto nivel cultural. En Europa Central, Atila es un héroe nacional. Su estatua adorna varios sitios de Budapest. En Alemania, es Etzel, un personaje de la leyenda de los Nibelungos. En Italia, Verdi escribió una ópera, Atila.

Atila ataca la Galia

Después de su ascensión al trono, el rey de los hunos ejecuta por primera vez sus ambiciones hacia el este. En el 443, sus soldados vienen a Constantinopla en 448 y socavaron Grecia. Sin embargo, por razones desconocidas, Atila abandona el Este para pasar al oeste. En el año 451, cruzó el Rin, destruyendo Metz, Reims, Troyes y aterrorizar a los galos. París es a su vez amenaza sino una niña, Genevieve, la resistencia organizada. Hoy en día, la estatua de Santa Genoveva, que, desde el puente de la Tournelle en París, parece esperar la llegada de los invasores, un testimonio de la veneración que la pequeña pastora de Nanterre, ha provocado durante siglos.

Atila no pasa por París y sitia Orleans. Puede invadir el reino de los visigodos. Pero fue detenido por Aecio, que reunió un ejército de romanos, francos, alanos y burgundios.

Al oeste de Troyes, en un lugar llamado Campus Mauriacus «Campos Cataláunicos», en junio de 451, los romanos Aecio y el visigodo Teodorico obligó a los hunos a retirarse precipitadamente al Rhin.

El fin de Atila

Después de su derrota en la Galia, de Italia Atila en 452. Se apoderó de varias ciudades como Milán, Padua y Pavía. Atila seguramente habría hecho cargo del Obispo de Roma, cuando la ciudad, León Magno, había pagado un tributo considerable para convencer a los hunos a abandonar Italia.

Acabo de regresar a su reino, Atila se casó y murió a los 58 años, la noche de su boda en el año 453. Se supone que sufrió un derrame cerebral después de un día de fiesta.

La muerte de Atila (J. Villeclère, el Museo del siglo 19 de Bellas Artes de Niza)

Su imperio no sobrevivió a su muerte. Los hunos se retiraron hacia el Mar Negro. Dejan tras de sí una reputación duradera de terror. Sin embargo, eran los bárbaros primero en ser detenido en su marcha hacia el oeste. Una coalición de los romanos y los alemanes, se reunió por primera vez en una fuerza conjunta «europeo» ha empujado a los invasores de Asia.

Las creencias religiosas de los hunos

Sabemos muy poco sobre las creencias de los hunos. Sin embargo, parece que los hunos creen en los espíritus, los demonios y las fuerzas de la naturaleza. La superstición ocupa un gran lugar en sus mentes. También creen en presagios y símbolos mágicos.

Sacerdotes y chamanes, sacrificios expertos, eran muy importantes para los hunos. Que se hicieron de las profecías y la opinión de los dioses mediante la observación de las entrañas y la quema de huesos de toros.

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