Descubren moléculas orgánicas en la Nebulosa de Orión

El Telescopio Espacial Herschel de la ESA, ha descubierto la firma de la química prebiótica en la Nebulosa de Orión. Para los científicos, este observatorio que opera en una zona inusual del espectro electromagnético, que es el de las ondas submilimétricas entre la astronomía de infrarrojos y la radioastronomía, se encuentra en el umbral de un descubrimiento aún más significativo.

Una larga serie de moléculas que han sido recientemente identificados en la nebulosa de Orión, incluyendo agua, monóxido de carbono, formaldehído, metanol, dimetil éter, cianuro de hidrógeno, óxidos de azufre y de de dióxido de azufre. Esta nebulosa, bien conocida por los astrónomos aficionados, es una nube gaseosa, la sede de las principales formaciones estelares. La obtención de tales espectros se basará en modelos físico-químicos para comprender la formación de estrellas y el estudio de la química más directamente relacionados con el nacimiento de las estrellas, los planetas, y de alguna manera de la vida.

Hasta la fecha, alrededor de 160 moléculas han sido identificadas en el medio interestelar, incluyendo moléculas orgánicas (es decir, basadas en carbono) tan complejos como aminoácidos. La más grande contiene 15 átomos. En la investigación activa está en curso para determinar cómo se forman e interactúan. Esa investigación podría suponer un gran avance en nuestra comprensión del origen de la vida en la Tierra. Tenga en cuenta que un gran número de moléculas orgánicas que constituyen la vida en la Tierra se han encontrado en el espacio.

En la Tierra, de hecho, la actividad tectónica y volcánica y las convulsiones múltiples de la corteza han borrado las huellas de los primeros organismos. Las fechas de las pruebas más antiguas conocidas van de 3,5 a 3,8 millones de años. Recientemente, sin embargo, los científicos han puesto sus manos en las antiguas rocas terrestres 4,28 mil millones años. Pero en general, los datos que tenemos sobre estas épocas lejanas siguen siendo escasos.



Para explicar la aparición de la vida en la Tierra, el escenario para la contribución de las moléculas interestelares a través de cuerpos pequeños del Sistema Solar, cometas y asteroides, está ganando terreno. Comprensión de los aspectos más importantes de este escenario implica el estudio de la composición del medio interestelar.

La misión del Telescopio Espacial Herschel dará probablemente muchas sorpresas. De todos los acontecimientos que tuvieron lugar en el universo, el más importante fue la organización de los átomos en las moléculas. Herschel se espera que sirva para describir los pasos principales de la historia molecular desde el Big Bang. Una de las sorpresas es la identificación formal más esperados de los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), que nunca fueron detectados de forma individual.

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