El módulo temporal Leonardo permanecerá acoplado a la Estación Espacial Internacional

Por su naturaleza, el módulo Leornado estaba condenado a estancias cortas en el espacio, atracado en la ISS y transportadas por una nave espacial. Después de la muerte de su portador, el módulo temporal anterior será integrado de forma permanente en la estación, con cambios importantes, realizadas por la Sociedad Anónima Europea. Prueba, si es necesario, que Europa tiene mayores recursos que ambiciones.

Thales Alenia Space acaba de entregar a la NASA el módulo permanente PMM (Permanent Multipurpose Module), que estará anclado en la estación por lo menos diez años. De hecho se trata de un módulo Leonardo MPLM (Multi-Purpose Logistics Module) en el vocabulario de la NASA, transformado para la ocasión debido a que estos módulos están diseñados para estancias cortas en el espacio. Será lanzada a bordo del transbordador Discovery el 1 de noviembre, durante la misión STS-133.

Leonardo es, de hecho, uno de los tres módulos presurizados polivalentes encargados del transporte de equipos, herramientas y materiales entre la Tierra y la estación espacial a través de la lanzadera. Construidos por Thales Alenia Space Italia, estos módulos están equipados con un sistema interno de sostenimiento de la vida en el que los astronautas puedan trabajar. Una vez acoplado a la ISS, ofrecerá capacidad de almacenamiento, activo o pasivo, y un espacio habitable para dos astronautas.

Después de abandonar la nave, los tres módulos dejarán de tener utilidad. La idea era hacer un módulo que pudiera permanecer amarrado permanentemente en la estación. En este último Leornado es donde Thales Alenia Space ha hecho tres cambios fundamentales. El cambio más grande consiste en modificar la estructura del módulo de manera que puede resistir el asalto en órbita durante 10 años. La protección contra los impactos de los meteoritos ha sido mejorada. Además, todos los equipos y subsistemas se han certificado nuevamente. El segundo cambio tiene que ver con el interior del módulo, mucho más fácil de mejorar el acceso a los equipos internos para la tripulación. El SCV será la sede de experimentos sobre mecánica de fluidos, ciencia de materiales y experimentos biológicos y biotecnología.


Thales Alenia Space es la única compañía fuera de Estados Unidos con la suficiente experiencia para dedicarse a la construcción de infraestructuras orbitales. Lamentamos sólo que las ambiciones espaciales europeas estén dentro de las capacidades de su industria.

Si los EE.UU. van consiguiendo verdaderos avances tecnológicos en muchas áreas, el nivel tecnológico alcanzado por los sistemas espaciales de Europa tienen un peso significativo, a pesar de presupuesto y el personal muy por debajo de nuestros amigos americanos. Como prueba, Thales Alenia Space proporciona el 50% de las unidades de vida de la Estación y Astrium es el contratista principal para el laboratorio científico Columbus y el Vehículo Automatizado de Transferencia (ATV).

En otras palabras, con una mayor voluntad política y una ambición más pronunciada, Europa habría sido capaz de construir su propia estación espacial. Pero las ambiciones de Europa se ven obstaculizadas por el paisaje institucional, los intereses industriales nacionales, la multiplicación de los equipos y el famoso horizonte de sus líderes políticos. En definitiva, hay muy pocos incentivos para participar en programas que se materialicen muchos años después del final de su mandato.

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