¿Qué es una bomba de pulso electromagnético (EMP)?

En 1989 hubo un corte de energía en los alrededores de Quebec, Canadá, que dejó sin luz a cerca de seis millones de personas durante nueve horas. El fenómeno no fue producido por una bomba de pulso electromagnético sino por una tormenta geomagnética de gran alcance accionada por la actividad solar.

Una bomba de pulso electromágnetico es un arma destinada destruir la infraestructura eléctrica y electrónica de un blanco. En vista del hecho de que la electricidad casi acciona cada dispositivo en el mundo, no es difícil imaginarse la clase de pánico que sufriría la población civil afectada por la detonación de una bomba EMP. Los ordenadores, la televisión, los frigoríficos, los coches, los teléfonos, el metro y muchos otros dispositivos esenciales usan electricidad para funcionar serían inútiles en caso de un ataque de este tipo.

La idea detrás de una bomba de pulso electromagnético implica básicamente la creación de un campo electromagnético masivo. La luz, radio, radiografía, microonda son todos los tipos de radiación electromágnetica. La electricidad y los campos magnéticos son en fase y oscilan en perpendicular a la dirección de la propagación. Las corrientes eléctricas pueden generar el campo magnético, mientras que los campos magnéticos variables pueden inducir corrientes eléctricas en los conductores vecinos.



Generalmente, los dispositivos eléctricos y electrónicos utilizan una cantidad determinada de energía para funcionar, más allá de esta los componentes eléctricos y electrónicos sufrirían daños irreparables. Ésta es exactamente la debilidad de la que se aprovecha una bombra de pulso electromagnético. El pulso electromágnetico intenso genera un campo magnético masivo, induciendo corriente eléctrica adicional en los circuitos eléctricos, sobrecargando el componente, accionando eventualmente un malfuncionamiento.

Hay varias maneras de que un pulso electromágnetico puede ser accionado, una de ellas es a través de la detonación de un arma nuclear, por el efecto de Compton. Mientras que se está detonando el dispositivo nuclear, se lanza la energía electromágnetica intensa, que alternadamente obra recíprocamente con los átomos en la atmósfera de la tierra que se ionizan. Los electrones lanzados durante la ionización entonces son tomados por el campo magnético de gran alcance de la tierra, creando así una corriente eléctrica que fluctúa y que genera un campo magnético. Un pulso electromágnetico se crea así.

Alternativamente, los pulsos electromágneticos se pueden generar con técnicas no nucleares, tales como microondas de alta energía. Las bombas del generador de la compresión del flujo son otro tipo de bombas electromágneticas de pulsos. Consisten en básicamente un cilindro de metal rodeado por una bobina. El cilindro del metal se llena del explosivo.

Cuando la bobina de la bomba se acciona y se genera la corriente eléctrica, se crea un campo magnético. Entonces, el explosivo se detona con la ayuda de un fusible. Mientras que el choque de la explosión se propaga, el cilindro del metal se fuerza para entrar en contacto con la bobina. La bobina hace un cortocircuito que da lugar a la creación de un campo magnético comprimido, un pulso electromágnetico.

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