La región de Platón, un pedazo de la historia lunar

Os presentamos algunas fotografías en alta resolución realizada por el astrónomo aficionado christian Viladrich de la parte noreste de la cuenca lunar Imbrium nos hablan del turbulento pasado de nuestro satélite.

Este mapa de la Luna sirve para localizar la fotografía que se presenta en la parte inferior de este artículo. © DR


La Luna, satélite natural de la Tierra, siempre ha fascinado a la gente, ya fueran científicos o poetas. Después de la aventura Apolo, otras misiones, automáticas todas ellas, han continuado la labor de exploración lunar. Muchas sondas como la actual Chang’e-2 han ayudado a revelar detalles inesperados de la luna y nos permiten trazar la historia de la formación de nuestro satélite. Aunque los científicos están de acuerdo en casi todos los escenarios del nacimiento de la Luna: se habla de que nuestro satélite tiene 4,4 millones de años y fue formado con los restos de una colisión entre una Tierra muy joven y un pequeño cuerpo celeste llamado Theia, todavía hay muchos puntos por dilucidar, como la asimetría entre la luna ambas partes.

Desde la superficie de la Tierra, los astrónomos no dudan en poner en fotografía los relieves distintos que salpican la cara de la luna. Algunos fans incluso han adquirido una experiencia particular y sobresalen en el arte de capturar la geología lunar con un nivel de detalle muy fino. Esto se aplica, por ejemplo en el caso de Christian Viladrich, cuyas fotografías lunares tomadas con un telescopio de 35 centímetros de diámetro son conocidas en todo el mundo. Para apreciar la riqueza de la imagen que presentamos a continuación en este artículo, debemos mirar hacia el pasado de nuestro satélite.


Impacto y consecuencias

La imagen de Christian Viladrich muestra parte de la orilla norte del Mar de las Lluvias, Mare Imbrium, con dos formaciones muy famosos: el circo de Platón en el centro y el el valle de los Alpes a la derecha. Durante la formación de la Luna, sigue habiendo grandes planetesimales en el sistema solar, que poco a poco van a eliminar y modificar a los primeros planetas de nuestro sistema solar.

En la Luna, comienza la era Imbrian hace 3850 millones años con el impacto de un asteroide de un centenar de kilómetros formando un grupo de cerca de 1.500 kilómetros a través de Mare Imbrium. Los efectos del impacto se hacen sentir a una profundidad de 150 km, donde se encuentra la la zona de fusión. Grandes cantidades de lava brotan a la superficie y poco a poco llenan la cuenca, dejando sólo los relieves más elevados. Algunos son como islas en el mar, como las visibles al sur de Platón, también un circo lleno de flujos de lava.

Fotografía en alta resolución, las regiones lunares de Platón revela un lado de la historia de nuestro satélite. © Christian Viladrich

Una lava muy fluida se extiende a grandes distancias y evita la construcción de los escudos volcánicos que se encuentran habitualmente en la Tierra, Marte o Venus. Incapaz de soportar el peso del basalto, se derrumba el suelo de la cuenca. Un reajuste tectónico se manifiesta por ondas concéntricas en el borde del Mare Imbrium. Algunos se observan al norte de Platón, en una estrecha banda de flujo de basalto llamada Mare Frigoris.

El valle de los Alpes es una manifestación más típica de las tensiones provocadas por el hundimiento del Mare Imbrium. La falla gigante es el ejemplo más espectacular de las muchas cicatrices orientadas radialmente desde el centro de la cuenca. Se queda en el fondo de este valle un defecto provocado por los vientos en todas direcciones. Es el remanente de un tubo de lava que se derrumbó, una curiosidad que la LRO ya ha observado en otros lugares.

Cuando el periodo Ímbrico termina, 700 millones de años después de comenzar, la corteza de la cuenca es lo suficientemente gruesa para bloquear de manera efectiva el magma nueva. La región estaba sumida en un sueño geológico definitivo, perturbado sólo por algunos pequeños impactos que marcarán las llanuras de lava fluida. Algunos incluso se pueden observar en la parte inferior de Platón. La planicie ha experimentado una lenta erosión causada por la caída incesante de micrometeoritos. Dos mil millones de años de acción lenta pero eficaz, ha erosionado todo, la eliminación de cualquier pico borde afilado o saliente, según lo revelado por un examen detallado de la imagen de abajo.

Enlaces de interés

Web de Christian Viladrich

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