Dormir la siesta mejora el aprendizaje

Dos estudios de EE.UU. demuestran la influencia positiva de cortos periodos de sueño para el aprendizaje. Uno estaba interesado en los niños de quince meses y el otro basado en experimentos realizados en adultos. Los resultados son idénticos después de una experiencia nueva, un paseo en los brazos de Morfeo mejora su retención.

Mucho se ha hablado de la siesta, después de la siesta, y este fin de semana en San Diego en la conferencia anual de la AAA (Asociación Americana para el Avance de la Ciencia). Rebeca Gómez, Richard Bootzin, y Lynn Nadel (Departamento de Psicología de la Universidad de Arizona en Tucson) presentaron un estudio de 48 niños de quince meses con los que han tenido que trabajar sus habilidades cognitivas para analizar algunas palabras en un lenguaje imaginario.

La experiencia ha sido dar a conocer a los oídos de los bebés una sucesión de tres términos inventados, incluyendo el sonido y la sucesión se asemejan a las de una lengua. Los investigadores dieron el ejemplo de «PEL, wadim, JIC.» Y oído varias veces estas tres palabras que figuran en este orden, un niño de quince meses es capaz de entender que JIC siempre termina una frase iniciada por ABP.

siesta al sol

Después de este breve curso, el bebé vuelve a su vida normal y luego regresa al laboratorio, donde escuchó a las frases ya han aprendido, y otras nuevas para él. Si bien se presentan estas secuencias de palabras inventadas, los investigadores brevemente encendieron una lámpara para observar la cara del niño. Resultado: la pupila se dilata cuando la señal coincide con una frase que el niño ya sabe y, por tanto, capta su atención.

Armado con este medio de garantizar el mantenimiento de una sentencia, los científicos han estudiado el efecto del sueño. Entre dos pasajes en el laboratorio, algunos niños se quedaron dormidos mientras que otros no. ¿Podrán memorizar las frases más rápido o en mayor número los que durmieron? No, en absoluto. Las pequeñas cantidades que se producen después de una fase de aprendizaje no mejora cuantitativamente la memorización. Sin embargo, ¡el bebe se hace más inteligente!



De hecho, la escucha de una nueva frase es bastante similar a otros que ya oído, los bebés que dormían después de la fase de aprendizaje reconocen como si fuera familiar. En otras palabras, los investigadores analizaron, estos niños tienen un mejor conocimiento general adquirido durante la vigilia. Se asimilan los conceptos mucho mejor tras un periodo de sueño.

El equipo cree que esta mejora del rendimiento es importante para un niño de esa edad que acumula un aluvión constante de información sobre el mundo a su alrededor, rostros, voces, sonidos, colores, olores, luces los movimientos y hábitos de la familia, los movimientos de su cuerpo, etc.

Como adulto, el bebé ciertamente tiene menos información que almacenar en el disco duro de su cerebro. Pero es útil para aprender cosas nuevas… La siesta ¿Es algo bueno? Sí, afirma Matthew Walker, Profesor de Psicología (Universidad de Calfornia, en Berkeley) y autor principal de un estudio, totalmente independiente del primero, presentado este fin de semana en la misma convención para la AAA.

39 adultos (jóvenes) se prestaron para el experimento, que consiste en la mañana en leer un determinado libro. El ejercicio dice el equipo, estimula el hipocampo, la región del cerebro que se cree que sirven para recordar y relacionar las distintas áreas dedicadas a la memoria.

Al mediodía, la primera prueba. Estadísticamente, los resultados son los mismos para todos. Dos grupos se forman. Uno de ellas tiene una siesta de noventa minutos a las 14:00 horas, mientras que el otro equipo se encarga de diferentes tareas. Segunda prueba a las 18 h 00. Una nueva serie de ejercicios incluye los conocimientos adquiridos en la mañana. La diferencia es clara, explica Matthew Walker y sus colegas. La siesta mejora la eficacia del aprendizaje.

En 2007, este investigador, con otros colegas, ya había puesto de relieve el papel del hipocampo y el sueño en la memoria. Dice ahora que el sueño borra la memoria a corto plazo, por lo tanto, en cualquier intento de eliminar la información innecesaria y voluminosa para beneficio de los acontecimientos realmente importantes.

siesta

Por otra parte, durante la fase de sueño paradójico, dice (parpadeo, el durmiente se mueve, electroencefalograma evoca un sismógrafo detecta un terremoto), el hipocampo haría la transferencia de los recuerdos de otras regiones del cerebro. Sin embargo, la duración del sueño REM es mayor en niños que en adultos. Entre ellos, el efecto de una pequeña cantidad puede ser más eficaz para la memoria que en los adultos.

Este efecto beneficioso no es un descubrimiento sorprendente. Los beneficios de la siesta en la lista ya habían sido revelados… en la mosca. Pero los resultados de ambos estudios se muestran bastante precisos. ¿Qué os parece?

Imagen: Siesta al Sol desde Flickr por rahego

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