¿Quién inventó el baloncesto?

El canadiense James Naismith inventó el baloncesto a petición de la búsqueda de un nuevo deporte de invierno.

Canasta de baloncesto

Todos practicamos deportes y hemos tenido la ocasión de jugar al baloncesto en alguna ocasión. ¿Pero sabemos realmente quién inventó el baloncesto? Es un tipo de duda interesante, dado que este se trata de uno de los deportes más practicados del mundo. Su popularidad, creciente en las últimas décadas gracias a la existencia de la NBA, ha llevado a que cada vez una mayor cantidad de personas quiera practicar el deporte, tanto a nivel personal como de forma profesional. En España, por ejemplo, existe una gran tradición por el baloncesto y han sido ya varios jugadores españoles los que han llegado a competir en la NBA.

La idea de un profesor

Corría el año 1891 cuando la Universidad de Illinois, en Massachusetts, le confirió al profesor James Naismith la misión de inventarse un nuevo deporte. Eran otros tiempos y no resultaba nada extraño plantear el desafío de inventar un nuevo deporte, ni más ni menos. El problema con el que se había encontrado la universidad era con el invierno. En verano era fácil tener distintos deportes que practicar, pero una vez llegaba el invierno las posibilidades se reducían. Era obligatorio que se inventara algún nuevo tipo de práctica deportiva para que los alumnos la practicaran en invierno evitando las bajas temperaturas.

El profesor analizó los distintos deportes que ya se practicaban e intentó aportar algo diferente. Su propuesta se alejaba del uso extremo de la fuerza para implementar una mayor importancia de la destreza. También se redujo el nivel de contacto físico. Este interés le llevó a fijarse también en un juego al que jugaba de niño (el “duck on a rock”) y lo adaptó y desarrolló para transformarlo en un deporte completo. Como suele ocurrir en este tipo de historias sobre orígenes del pasado, existen varias teorías acerca de lo que ocurrió realmente en el pasado.

Por ejemplo, más allá de la teoría del estudio y análisis que hemos mencionado, se dice que hay una alternativa que apunta a que Naismith inventó el baloncesto después de recibir canastas de melocotones cuando había recibido cajas tradicionales. Al recibir estas cestas, las colocó en la galería superior de la universidad y a partir de ahí se le ocurrió la idea.

La evolución del baloncesto

Lo que comenzó como un sencillo deporte utilizando cestas de melocotones, se acabó convirtiendo en un deporte mucho más elaborado. Se quitaron las cestas y se instalaron aros metálicos que recordaban más al modelo actual, aunque inicialmente la red que se instaló no tenía agujeros. Esto también fue cambiando.

Lo mismo se puede decir de las reglas. Inicialmente James Naismith redactó 13 reglas para poder disfrutar del baloncesto de forma natural. Algunas se han modificado a lo largo del tiempo y otras han permanecido. Por ejemplo, inicialmente los partidos se disputaban en dos tiempos de 15 minutos cada uno y los equipos estaban compuestos por un total de 9 jugadores. Todo tenía sentido dentro del modelo creado por Naismith, dado que en su clase tenía 18 alumnos, por lo que tuvo que crear dos equipos. Con el paso del tiempo se fue modificando esta norma hasta llegar al concepto actual en el que solo juegan 5 jugadores en cada uno de los equipos.

James Naismith tenía solo 30 años cuando inventó el baloncesto, así que le quedó tiempo suficiente para comprobar cómo su deporte se convertía en una de las últimas tendencias en el mundo entero. Se fue adoptando poco a poco y esto permitió al creador del deporte adoptar un papel de entrenador. Para ello abandonó la universidad en la que había estado anteriormente y se trasladó a la de Kansas. Eso ocurrió en 1898. En aquel momento ya había alcanzado una gran popularidad y el baloncesto se había instaurado como un deporte muy extendido entre todo tipo de personas. En el año 1892, un poco antes, el baloncesto se había comenzado a practicar entre mujeres, lo que destacó de forma notoria la manera en la que el deporte había crecido. El primer partido de baloncesto femenino se produjo en 1892 con la profesora Senda Berenson al frente de una modificación en las reglas.

Baloncesto en USA

Alcanzando el mayor éxito

Los momentos más históricos para James Naismith se produjeron cuando su deporte alcanzó un estado todavía más relevante en el sector deportivo. Primero, en el año 1904 se introdujo como deporte en los Juegos Olímpicos de San Luis. Lo hizo dentro de las demostraciones deportivas de la época, que siempre apoyaban posibles deportes que se convertirían posteriormente en actividades olímpicas. Años después, en 1936, el baloncesto pasó a formar parte de las competiciones oficiales de los Juegos de Berlín, lo que significaría un gran triunfo para el entrenador. Para celebrar este importante evento, Naismith fue nombrado como presidente honorario de la FIBA, título que posiblemente le resultó muy bienvenido a la avanzada edad que ya contaba.

En términos personales, James Naismith tuvo cinco hijos con Maude Sherman, mujer con la que se casó en el año 1894. Aunque nació en Canadá y siempre estuvo orgulloso de su nacionalidad, decidió hacerse norteamericano en 1925. Si bien su primera esposa falleció cuando él ya tenía una edad avanzada, en 1937, no tardó demasiado en volver a contraer matrimonio. Con su segunda mujer, Florence Kincade, no estaría demasiado tiempo, dado que fallecería unos meses después. El motivo de su muerte, a los 77 años, fue sufrir una hemorragia cerebral.

Se le recuerda, en el mundo del baloncesto, no solo por haber inventado el deporte, sino también por haber sido maestro de otros importantes nombres. Entrenó a Phog Allen y este, a su vez, entrenó a otros grandes entrenadores que han llegado a dejar huella en el mundo del baloncesto. Los ideales, prácticas y costumbres que tuvo Naismith en sus orígenes han ido pasando de mano en mano para preservar el estilo original de este deporte. La importancia de James Naismith ha sido correspondida con multitud de homenajes, premios, monumentos y otro tipo de celebraciones que han rendido tributo al máximo responsable de que hoy día millones de personas disfruten con el baloncesto en el mundo entero. Su legado nunca desaparecerá.

Foto: tpsdaveUnsplash

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