Mesa Verde: los palacios de piedra

El Parque Nacional Mesa Verde, Colorado, Estados Unidos, fue el hogar durante siglos los indios Anasazi. Ignoramos su nombre original, y es en la lenga de los navajos o navajo donde aparece cómo les llaman: Anasazi. En esta región se encuentran muchos restos de este pueblo, como una ciudad fabulosa de piedra situada en el hueco de un acantilado. Los Anasazi son todavía muy poco conocidos y no sabemos casi nada de los que construyeron estos pueblos. En el Cañón del Chaco, Nuevo México, las pinturas y petroglifos parecen mostrar que el pueblo anasazi tenía mano para la astronomía.

En 1888 tres campesinos fueron en busca de ganado que habían perdido cuando de repente descubrieron Sun Point y varias casas. El descubrimiento de Cliff Palace, de esta ciudad de piedra, data de este período. La investigación es continuada por un joven explorador sueco llamado Gustav Nordenskjöld, que desea llevar a cabo un estudio arqueológico real.

Vista panorámica de Cliff Palace.

Exploró las dos colinas llamadas Wetherill Mesa y Mesa Chapin. En 1906, Mesa Verde, recibió el estatus de parque nacional. A partir de esta fecha, las excavaciones se han intensificado. En 1959, el profesor JS Newberry emprendió una expedición en nombre del Ejército de EE.UU.. Abeto Tree House toma su nombre del gran abeto Douglas plantado delante de ella. Construido entre 1200 y 1276, dispone de 140 habitaciones y 9 kivas o lugares de culto.

Tuvo que esperar 15 años para que un fotógrafo de la U.S Geological Survey nos descubriera la primera cueva escondida detrás de la vasta meseta. En ese momento, esta región despertó la curiosidad del mundo entero. Se encontraron muchos restos de aquellos que son bautizados Anasazi, lo que significa en el idioma navajo «viejo».

Cliff Palace es una estructura de ladrillo de arcilla y barro, que cuenta con más de 200 habitaciones. Hay 23 lugares de culto o kivas, salas y almacenes para guardar las cosechas. Según los arqueólogos, Cliff Palace fue construido a finales del siglo XII, puede albergar a unas 250 personas. En Mesa Verde, hemos identificado cerca de 3,900 sitios de los cuales 600 eran viviendas en los acantilados.

La cultura Anasazi

Durante muchos siglos, los indios anasazi vivían en las mesetas del sur de Utah y Colorado, y los de Arizona y Nuevo México.

Anasazi petroglifos. Por John Harwood en Flickr

La historia de los asentamientos de Mesa Verde en los primeros siglos de nuestra era es todavía muy misteriosa. En esta etapa de nuestro conocimiento, hay cuatro períodos sucesivos de ocupación del sitio:

  • Aproximadamente 450 a 700 dC: período Basket Maker III, la agricultura se generaliza (maíz, calabaza), asociada con la caza y la recolección, las herramientas de piedra, trabajan el hueso, el desarrollo de la cerámica y cestería; hogares con pozos centrales.(Algunos libros sugieren que data de 200 aC a 700 dC)
  • Entre 700 y 900: período Pueblo I: la aparición de las aldeas de casas rectangulares con paredes de piedra, kivas ceremoniales.
  • Entre 900 y 1100: período Pueblo II.
  • Entre 1100 y 1300: Pueblo III período que corresponde a la construcción de grandes complejos arquitectónicos como Mesa Verde y también el trabajo de la plata y turquesa.

Sabemos que vivían de la agricultura y la caza, los primeros habitantes de estos lugares consiguen hacerse sedentarios gracias a la agricultura. Dominan la cerámica y la elaboración de cestas; de ahí el nombre de Basket Makers.

Mesa Verde. La cultura Anasazi

«Sus casas primitivas eran simples y se sustentaban con el apoyo de postes de madera«. Rápidamente, se formaron pequeños pueblos, en un principio situados a los pies de los afloramientos rocosos, a continuación en lo alto de las «mesas«.

Alrededor del año 500 dC, aparece la cerámica, los arcos y las flechas y comienzan a criar pavos. En la Fase Peublo II, el pueblo anasazi cambiado sus hábitos de vida. Ellos comenzaron a construir casas (y no cuevas) en la zona de la meseta. Las casas se convirtieron en poblados que los españoles llamaron «pueblos». A través de los siglos, los pueblos se convirtieron en ciudades y en 1100, la meseta de Colorado experimentó un importante crecimiento de población.

Los kivas eran enormes estructuras subterráneas de planta circular reservada para las ceremonias y el culto. En muchos casos, los kivas fueron relacionados con estructuras similares a las mazmorras, cuya función se desconoce.También se encontró un conjunto monumental rodeado por una doble pared, tal vez un templo, llamado el «Templo del Sol». Se cree que los anasazi construyeron estas cuevas para protegerse. Las dificultades de acceso serían suficientes para impedir un ataque por parte de los intrusos.

Desde 1300, los anasazi abandonaron el lugar. Este abandono, ¿es debido a la sequía y por lo tanto el hambre? Más recientemente, las autoridades locales han decidido sustituir el término anasazi, un nombre más general de «los antiguos habitantes del pueblo». En la actualidad, más de 23 tribus, además de los navajos pueden alegar que son los descendientes de aquellos que construyeron los edificios de Mesa Verde.

Estas tribus tienen antepasados que vivían en otros pueblos como Nuevo México. Sin embargo, ningún otro lugar ha coincidido con el esplendor de Mesa Verde.

Las pinturas rojizas mezcladas con el ocre de las rocas de las mesetas indica que los anasazi estaban interesados en la astronomía. Según algunos arqueoastrónomos, estas rocas presentan una serie de signos que tienden a demostrar que este pueblo estaba en posesión de conocimientos desarrollados en astronomía.

Cañón del Chaco

En una repisa a unos metros de un montículo alto del Cañón del Chaco en Nuevo México, tres grandes bloques de piedra arenisca determinan una ranura a través de la cual el sol proyectaba sus rayos, que alcanzó dos espirales talladas en la roca.

Por tal vez 1.000 años, la luz del sol mostró precisamente el solsticio de verano e invierno, los equinoccios de marzo y septiembre y los días del año cuando el día y la noche son de igual longitud. Los expertos creen que este extraño fenómeno, al que se ha dado el nombre de Daga Solar Anasazi es un calendario.

La muerte de una estrella

Las rocas de los Anasazi en el Cañón Chaco sugieren que fueron testigos de la muerte de una estrella. De hecho, hay un acantilado de roca que está decorado con tres pinturas: una media luna, un disco halo de rayos y una mano.

Justo debajo, un punto rodeado por dos círculos representa el sol. Descubiertos en 1972, estos iconos aparecen en otras partes de los territorios indios. Ilustran una conjunción astral ocasional: la aproximación de Venus y la Luna. Sin embargo, algunos astrónomos creen que estas pinturas conmemoran un fenómeno celeste. El halo del disco de rayos podría ser una estrella en explosión.

Mesa Verde. Por John Harwood en Flickr

Los símbolos de Chaco Canyon datan de una época en la que los astrónomos chinos registraron en sus cartas la aparición de una estrella, probablemente como resultado de la explosión de una supernova. La estrella habría aparecido en los cielos el 5 de julio de 1054. Los restos de esta estrella forman la Nebulosa del Cangrejo, en la constelación de Tauro. ¿Representan las pictografías anasazi una explosión cataclísmica?

En 1979, un astrónomo de la NASA se dedicó a reconstruir el cielo de la noche, en julio de 1054. Esa noche de media luna, luna, invertida, era de dos grados de distancia de la Nebulosa del Cangrejo.

Caminos que no van a ninguna parte

Los caminos de los indios Anasazi de Nuevo México están lejos de ser simples senderos. Ellos formaron una red de 800 km de carreteras muy bien diseñadas. En la actualidad, estos caminos han desaparecido casi por completo. Tienen unos 10 metros de ancho y cruzan el desierto en línea recta, cualquiera que sea el terreno.

Los Anasazi nunca retrocedieron para que sus carreteras fuesen rectas, aunque tuvieran que profundizar o construir rampas para ello. La mayoría de estas rutas vinculados a las comunidades del Chaco Canyon. Pero lo más misterioso es que algunos caminos conducen al desierto. En algunos lugares no hay uno sino dos caminos estrictamente paralelas. La carretera conocida como Gran Nord no lleva a ninguna parte. Todo el camino está lleno de trozos de cerámica.

¿Por qué esa fijación en construir caminos que son rectas perfectas y que no llevan a ninguna parte? Muchas leyendas refieren que los Anasazi realizaban peregrinaciones rituales a las montañas sagradas. Estas vías rectas largas llevaban tal vez a Sipapu, los agujeros en los que es posible comunicarse con el más allá. Tal vez estos hermosos caminos fueron utilizados exclusivamente para conectar el Cañón del Chaco con un mundo invisible.

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