Lucy, la Australopithecus

El más famoso es, sin duda, el Australopithecus Lucy. Sin embargo, esta es una especie Australopithecus entre muchos otros. La historia humana comienza con la primera se recuperaron los primates sobre sus patas traseras para convertirse en bípedos. Esto ocurrió hace entre 6 y 8 millones de años, probablemente en África.

El esqueleto de Lucy

El esqueleto de Lucy

No había una, sino varias especies de autralopithecus que ocupaban África hace cinco millones de años. Por las pistas que la arqueología ha ido recabando, muchos han cohabitado. Como se acumulan los fósiles, nuestro árbol familiar se complica y la evolución humana se convierte en un laberinto.

Lucy midoó un metro de altura y pesaba cerca de treinta kilos. Su nombre está relacionado con la canción de los Beatles.

Es la estrella de la sabana. Su fama se debe en gran parte al descubrimiento de un esqueleto en un 40%, lo que es excepcional en la paleontología.

Lucy tiene unos 3,2 millones de años, sus huesos fueron descubiertos en 1974 debido a una fisura en el suelo de la región de Hadar, Etiopía. Los descubridores de Lucy, Yves Coppens, Donald Johanson, John Kaiba y Maurice Taieb, estaban escuchando en la radio en el momento del descubrimiento Lucy in the Sky with Diamonds.

Los etíopes, más poéticos, le pusieron de nombre Danikenesh que significa “ustedes son maravillosos”. Los científicos le bautizaron como Australopithecus afarensis.

Este árido desierto de Etiopía se ha convertido en un filón para los paleontólogos. Descubrieron cientos de huesos de homínidos y una multitud de polen de plantas que han desaparecido. Esto ayudó a reconstruir con precisión el paisaje y la vida de Lucy.

Lucy caminaba erguida, y podría incluso correr. Sin embargo, conservó toda su agilidad para trepar a los árboles. Se supone que los utilizaría como refugio para escapar de los depredadores y, tal vez para dormir.

Reconstrucción de Lucy, durmiendo en la Sabana, muy lejos de lo que debió ser la realidad

Reconstrucción de Lucy, durmiendo en la Sabana, muy lejos de lo que debió ser la realidad

Su cráneo estaba tan desarrollado como el de un chimpancé (370 cm3). Los australopithecus vivían en grupo y utilizaban herramientas, como piedras o fragmentos de huesos rotos. De sus dientes pequeños con esmalte grueso hemos aprendido que prefería comer hojas, frutas, bayas e insectos. En algunos momentos podían también comer carroña.

australopithecus

Lucy y su familia vivían en una sabana habitada por elefantes, gacelas, rinocerontes e hipopótamos. Sus depredadores fueron numerosos y no dudaban en abordar a un ser tan “indefenso” como el Australopithecus.

Fragmento de hueso de Australopithecus anamensis

Fragmento de hueso de Australopithecus anamensis

Hubo un mundo loco en ese momento de la historia. Con mucha paciencia, los investigadores lograron aislar varias especies. El australopithecus anamensis se convirtió en el decano de Australopithecus con más de 4 millones de años. Aunque es más antiguo, su bipedismo es más perfecto que el de Lucy.

Aún más antiguos, Ardipithecus ramidus, también de Etiopía, tienen 4,4 millones de años de antigüedad. Tenía un aspecto muy primitivo, pero aún caminaba en posición vertical, como el Australopithecus africanus, Australopithecus bahrelghazali (Abel), Australopithecus aethiopicus, Australopithecus robustus y Australopithecus boisei.

Todos estos australopitecos también comparten un cerebro del tamaño del de un mono, caninos y grandes dientes protuberantes cubiertos con una gruesa capa de esmalte.

Huellas de un Australopithecus, a la derecha y la de un hombre moderno, a la izquierda. Elles montrent la même répartition du poids et des os du pied semblables aux nôtres (Reconstitution des empreintes de Laetoli) Muestran la misma distribución de peso y de los huesos del pie similar a la nuestra

Huellas de un Australopithecus, a la derecha y la de un hombre moderno, a la izquierda. Muestran la misma distribución de peso y de los huesos del pie similar a la nuestra

Los hombres eran generalmente más grandes que las hembras y todos ellos tuvieron un crecimiento rápido y precoz sexualidad.

Si estos descubrimientos han contribuido a comprender mejor el comportamiento de nuestros lejanos “antepasados”, también se han revuelto contra los lazos de parentesco entre las diferentes especies.

Nuestro árbol de familia no tiene nada que ver con un abedul, en todo caso parecería un baobab.

El descubrimiento de Toumai en 2001, puede simplificar las cosas. Con una antigüedad de entre seis y siete millones de años, Toumaï o Sahalanthropus tchadensis era quizás demasiado bípedo. Además, los fósiles no están en la parte derecha del Rift, sino dos mil quinientas millas al oeste del Gran Rift.

Este descubrimiento desafía la teoría de la “East Side Story” construida por Yves Coppens.

Imaginad una mujer adulta con el tamaño de un niño de cuatro años y dificultades para mantenerse en pie sin car. El pequeño tamaño de su pelvis hacía que sus partos fueran especialmente difíciles.

Mapa de los principales sitios de descubrimientos de Australopithecus en África

Mapa de los principales sitios de descubrimientos de Australopithecus en África

Según él, la forma de la pelvis de Lucy es una especificidad de este tipo, no de su feminidad. El segundo tipo de Australopithecus sería una mujer y Lucy, un hombre. Esta teoría es rechazada por la mayoría de los antropólogos, que no creen que las mujeres pueden tener los primates una pelvis más estrecha que un varón.

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