Iglesia en la Edad Media

La Edad Media se extiende miles de años, del 476, con la caída del Imperio de Occidente hasta 1483-1492. Durante esos mil años la Iglesia ha crecido y evolucionado a través de períodos de turbulencia y esplendor. Y esta historia que os contamos en este artículo sólo menciona algunos puntos destacados, especialmente durante los siglos XI a XV, no es sólo la historia de la Iglesia sino de toda Europa.

El siglo XI marca un hito en la historia de la cristiandad, ya que conoce la separación definitiva entre Roma y Bizancio. El cristianismo estará dividida, tanto en lo religioso con diferentes maneras de interpretar la religión como en los geográfico: dividiendo la Iglesia de Oriente y la Iglesia de Occidente. El primer cambio tiene lugar en el oeste con el comienzo de un largo período de disturbios y revoluciones religiosas que marcan a la Iglesia de Roma.

El año mil es un momento difícil porque el fin del mundo es la gran preocupación de la religión católica, también destaca en este momento el hecho de que el Occidente cristiano conoce el fin de las invasiones de los normandos, los musulmanes o húngaros, que sucedieron a los terribles invasores germánicos.

Sin embargo, a finales del siglo XI, las invasiones cambian de dirección: es hora de que los occidentales busquen fortuna en los márgenes y fuera de la cristiandad.

La peregrinación a Tierra Santa está experimentando un resurgimiento del fervor, pero también sirve para que en occidente se conozca la crueldad con la que tratan los musulmanes a los peregrinos, que además se encargan de destruir los santuarios. Este hecho genera la idea de la cruzada. En noviembre de 1095, en Clermont, Urbano II predicó la Primera Cruzada, que finalizó el 15 de julio 1099, con la captura de Jerusalén. Los peregrinos, procedentes de zonas pobres verán como el Oriente y el Reino Latino de Jerusalén caerán casi en su totalidad en manos de los sarracenos de 1192. Las Cruzadas tendrán continuidad hasta el siglo XIII, sin embargo, serán incapaces de restaurar el reino cristiano antiguo.

La caballería occidental, que viaja al «extranjero» supone grandes pérdidas a nivel económico y demográfico, y la que más pierde en esta sangría es la Iglesia. Mediante la institucionalización de la cruzada, se dan indulgencias especiales, se exime del pago de impuestos, se crean órdenes militares que después de ser incapaces de mantener el orden cristiano en Tierra Santa se retiran hacia el oeste, creando aún más ira y decepción pese a que la Iglesia continua aumentando las esperanzas.

San Bernardo de Claraval

El espíritu de la cruzada se vinculará durante un tiempo con la la reforma en la Iglesia, una reforma que es también un pulso al papado, dando lugar a un renovado impulso espiritual y monástico.

Este movimiento religioso del siglo XII, XI y principios está pensado principalmente como un retorno a la vida primitiva de la Iglesia en tiempos de los apóstoles. Tres direcciones son necesarias en esta búsqueda de la espiritualidad renovada: la pobreza, presentada por San Pedro Damián, Norberto de Xanten y premonstratense y, por supuesto, San Bernardo de Claraval y los cistercienses, el renacimiento de la vida del ermitaño; y finalmente de vuelta a la vida común. Estos dos puntos pueden parecer contradictorios, pero el hecho es que muchos ermitaños fueron rodeados por sus rivales, para formar una comunidad de ermitaños.

Fue en 1100 cuando se presentan las órdenes monásticas que dieron a este renacimiento religioso y espiritual una de las características más notables del siglo XII. El orden de Grandmont, fundada en 1074 por Esteban de Muret, la solución es económica y social del nuevo monaquismo en la regulación de la vida de los hermanos, también llamados «hermanos legos», para garantizar el funcionamiento físico. Pero el gran éxito del siglo XII es el del Císter, fundada en 1098 cerca de Dijon, Robert Molesmes, que quería volver a la estricta observancia de la regla establecida por San Benito.

La orden de Cîteaux resulta irresistible con San Bernardo, que había fundado cuatro conventos femeninos (La Ferté, Citeaux, Morimond y Pontigny) y, en 1115, el monasterio masculino de Claraval. Y al final del siglo, habrá no menos de quinientas treinta abadías cistercienses, la orden le dará la iglesia catorce cardenales y setenta y cinco obispos solo en el siglo XII…

Lo que caracteriza a estas órdenes es la austeridad, la sencillez de la vestimenta y la alimentación, las prácticas ascéticas, respetar el silencio y el uso de mano de obra fueron la vida de estos monjes y monjas. Pronto, sin embargo, una degeneración comienza a darse en estos movimientos. El hecho es que estos nuevos movimientos han producido un florecimiento espiritual magnífico, lo que resulta en el arte por el desarrollo de la novela y el nacimiento, a finales del siglo XII, el arte gótico.

Los cátaros son quemados en la hoguera

Mientras que el siglo XII se considera generalmente como un siglo de grandeza religiosa, los inconvenientes aparecen a partir del siglo XIII. De hecho, los verdaderos revolucionarios de la época son herejes que parecen despertar a un sistema perfecto, a lo largo del siglo.

Algunas herejías, a menudo derivados de las desviaciones de la reforma de las tendencias en la misma Iglesia, fueron de poca importancia, como Petrobrusianos herejía con Pierre Bruys en el suroeste francés, Enrique de Lausana, en la Provenza, o el movimiento de Arnaldo de Brescia, en Lombardía y Roma. Incluso la herejía valdense, conocida como los «pobres de Lyon», en 1170, no tendrá una escala extraordinaria. La herejía que sacudirá el Occidente cristiano, tanto por su tamaño como por la reacción de la Iglesia, es la herejía cátara.

Estela situada en el Camp dels Cremats (campo de los quemados), recordando la pira en la que ardieron 200 cátaros defensores de Montsegur.

Después de otra herejía, la de Bogomil y probablemente también del maniqueísmo se encontraron en el Oriente en los primeros siglos, la propagación de la herejía cátara en una gran parte de la cristiandad del suroeste de Europa, Flandes, Lombardía, Renania y el centro de Italia, y pone en peligro no sólo la Iglesia sino la Iglesia Católica y la sociedad feudal en su conjunto. La Iglesia cátara surge contra-Iglesia, se openen e incluso piden la sustitución de la Iglesia Católica.

La doctrina cátara es dualista: por un lado el mundo terrenal, por otro el mundo de lo espiritual, el alma, la oración, tiene su Dios del Bien. El mundo del mal, del que el diablo es el amo, es un mundo de tinieblas, lo importante es el cuerpo, y en el centro de la cuestión: nuestro mundo terrenal… El miedo a la muerte no existe y los cátaros no creen en la necesidad de «ganar» su cielo: los que se salvan fueron elegidos por Dios desde su nacimiento y, por supuesto, los propios cátaros forman parte de ese grupo…

Otro movimiento desde el corazón de la Iglesia se dan en toda su extensión en el milenarismo de principios del siglo XIII, cuya principal preocupación es el fin del mundo. Todas las herejías de la Edad Media estarán marcadas por el milenarismo.

San Francisco de Asís

Los cátaros consiguieron rápidamente tener su propia iglesia, e incluso se reunieron en consejo, como Caramans. Teniendo en cuenta esto, se necesitaba un contra-ataque: que Santo Domingo de Guzmán, que proporcionará el ímpetu. Las herejías han llegado, en parte, un rechazo de la Iglesia, ya que a esa fecha. El clero ya no cumple con los fieles, ni los monjes, que son demasiado ricos o demasiado ignorantes.

Santo Domingo, por lo tanto crea un mendigo que tiene que vivir en la pobreza, que viaja por los caminos de la predicación. La predicación es el primer principio de los dominicos y está en contra de la herejía cátara cuyo fundador comenzó su «carrera» como un predicador. Pero para tener éxito en la lucha contra las herejías, Santo Domingo es también consciente de que necesitamos una cultura religiosa sólida y será una característica de los dominicos de todos los tiempos.

Los dominicos ganan de inmediato un gran éxito que se extiende rápidamente por toda Europa, van de dos en dos, predicando y fundando monasterios para hombres y mujeres que se asientan en los pueblos.

Al mismo tiempo que los dominicos, aparece en Italia una nueva orden mendicante, la de los franciscanos. Un nativo de la Umbría, san Francisco de Asís, fundador de la orden, nació alrededor de 1181 en un entorno comercial. Después de luchar contra el emperador, se convirtió y abandona a la familia para cuidar a los leprosos. Pronto, su estilo de vida atrae a muchos discípulos y funda una orden basada en la pobreza: El reino de los cielos está cerca. Sanar a los enfermos, limpiad leprosos … Nunca comprar oro o plata, o monedas, ni dos túnicas, ni sandalias, ni bastón; porque el obrero merece su alimento.

Estas palabras de San Mateo, San Francisco se las aplica al pie de la letra y predica la pobreza absoluta con el acuerdo del papado desde 1209. Lejos, aislado del mundo, aboga por el apostolado entre los musulmanes, incluso, trata de convertirlos en el año 1219-1220. Después de haber recibido la gracia de los estigmas en 1224, San Francisco murió en 1226, dejando una orden de expansión.

Letrán IV regula la vida de la Iglesia

Frente a las herejías, la creación de nuevos movimientos no era suficiente y la Iglesia decidió, también, responder cpm la convocatoria, en 1215, el famoso IV Concilio de Letrán.

Letrán IV es uno de los consejos más importantes de la Edad Media: no sólo regula el sistema de segregación de los judios, pone en marcha otra cruzada y condena los escritos milenarios de Joaquín de Fiore y muchas otras herejías, pero también codifica algunos puntos de la vida cristiana. Por lo tanto, el matrimonio se convierte en un sacramento indisoluble, que, sorprendentemente, hasta la fecha no era el caso.

Es sorprendente que la Iglesia no sintiera la necesidad de definir claramente el matrimonio antes de 1215. Una respuesta posible, e incluso probable, es que el papado iba a reaccionar contra los cátaros, que negaban el matrimonio y el objetivo de la procreación.

Letrán IV es realmente un ataque contra la Iglesia en la que proliferan las herejías durante los siglos XII y XIII. Pero esto es sólo un aspecto de la reacción de la Iglesia. Iluminado por Inocencio III, que se sirve de Santo Domingo y San Francisco, la iglesia oficial comenzó después de 1215, a hablar la lengua que el pueblo espera. Y los principales artífices de esta renovación son las órdenes mendicantes, que combinan el apostolado y la contemplación de su vocación, que muestran que el ideal evangélico no es incompatible con la obediencia a Roma. La reforma del cristianismo ya no es un sueño sino una realidad. El tiempo que ha pasado es largo, cuando Inocencio III vio vacilar su catedral en sus peores pesadillas: la Iglesia, poderosa y radiante, domina Europa.

Una iglesia con tres cabezas

Sin embargo, el tiempo del esplendor durará poco. El siglo XIV no se caracterizará por las herejías sino por la ruptura de la iglesia misma. Después de casi setenta años que pasó en Aviñón, el papado regresó a la ciudad de Roma en 1377. Y acaba de volver a Roma cuando el orden normal de las cosas se rompe otra vez.

Gregorio XI murió 27 de marzo 1378, menos de quince meses después de su entrada en la Ciudad Eterna. Elegir a su sucesor desde el principio es una tarea difícil, el Sacro Colegio está muy dividido (cuatro italianos, siete once franceses y un español, Pedro de Luna).

Roma está en extrema agitación y presión, con el cierre de las puertas del cónclave para la elección de un Papa romano, o al menos italiano. Y, finalmente, en un cónclave que es invadido por el pueblo romano y sus gritos, como los elegidos cardenales, 8 de abril de 1378, el arzobispo Bartolomé Prignano, un napolitano, que se convirtió en el Papa Urbano VI. Pronto la curia se arrepentirá de esa elección, Urbano VI se revela como un personaje enojado, irritable y, a veces raya la locura. Huyendo de Roma, la Curia se refugia en Fondi, donde, obligan a renunciar a Urbano VI decretando que su elección no había sido válida y lleva al poder a Roberto de Ginebra, que tomó el nombre de Clemente VII.

La túnica inconsútil se rompe … Incluso ahora, los historiadores y los especialistas no son capaces de decir con absoluta certeza si la elección de Bartolomé Prignano era o no válida.

En las semanas siguientes a la elección de su «competidor», el Papa Urbano VI vivió un momento trágico: Clemente reunió mercenarios y marchó sobre Roma, pero fue golpeado dos veces, Clemente dejó Italia.

El 20 de junio de 1379, da la bienvenida a Aviñón. La Iglesia, siempre con dos papas, ahora tiene dos capitales. Los dos papas son entonces en el camino a una gran campaña propagandística, y pronto vemos la división de todo el Occidente de las fuerzas espirituales y cómo se dividen las órdenes eclesiásticas, así como las universidades. Los representantes de ambas partes en disputa en la misma iglesia, el obispado mismo. Las autoridades seculares están determinadas por razones políticas más que teológicas. Por último, el conjunto de Europa se divide en dos: Francia, haciendo suya la causa de Clemente VII (un pariente del rey) causas que subyacen a sus aliado. Aragón no tomará una decisión en 1390 y en algunos países como Portugal y el Reino de Nápoles, se cambia varias veces de Papa. Incluso algunos futuros santos no las tienen todas consifo: Catalina de Siena y Santa Catalina de Suecia apoyan a Urbano VI, mientras que Vicente Ferrer se adhiera a la causa de Clemente. Así, durante treinta años asistimos al Gran Cisma de Occidente, la Iglesia toma la forma de un monstruo de dos cabezas.

Ni las armas ni los métodos de eliminación, según lo recomendado por la Universidad de París en 1398, se materializaron, los cardenales de ambas tendencias finalmente reconocer que sólo el consejo podría dar lugar a la unidad. El 25 de marzo 1409 se reúne el Concilio de Pisa, en contra del consejo de Gregorio XII y Benedicto XIII, el nuevo Papa de Aviñón. Obispos, abades y los doctores de la iglesia han venido en gran número, pero esto sólo conducirá a una situación aún peor: sus resultados, la Iglesia se ve ahora con tres Papas, el último de ellos el ex arzobispo de Milán, Alexander V.

Es necesaria la intervención del emperador Segismundo, en 1414 para cumplir con un nuevo concilio en Constanza. Juan XXIII, sucesor de Alejandro V, presenta y luego se retira mayo 1415. Y 4 de julio siguiente, Gregorio XII abdicó. Benedicto XIII, a su vez, inflexible y murió en 1423, refugiándose en la fortaleza de Pegniscola, seguro de ser el único líder legítimo de la cristiandad. El consejo había presentado 26 de julio 1417.

Después de haber hecho borrón y cuenta nueva, el Consejo elegirá, 11 de noviembre de 1417, un romano, Odo Colonna, que tomó el nombre de Martín V. El Gran Cisma está finalmente terminado y la Iglesia parece emerger del abismo. Sin embargo, el Gran Cisma ha socavado profundamente la autoridad del papado. Antes del final del cisma, herejías aparecen y vemos el comienzo del rechazo a la autoridad papal, como los de Wycliff y Jan Hus, quien más tarde inspirarán a otros como Martín Lutero, aunque eso ya es otra historia.

Imágenes: Wikimedia

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