Holanda presta a Inglaterra piezas de un buque del s. XVII

Entre el 4 de marzo 1665 y el 31 de julio de 1667, Inglaterra se batió con la República Holandesa por el control de las rutas comerciales y sus colonias en África y América del Norte.

Entre el 4 de marzo 1665 y el 31 de julio de 1667, Inglaterra se batió con Holanda por el control de las rutas comerciales y sus colonias en África y América del Norte. La monarquía había sido restaurada en 1660 y Carlos II, incitado por varios asesores que esperaban beneficiarse elegantemente de la guerra, quería la presencia de la arada holandesa en su nuevo reino.

Pieza del buque inglés en manos de Holanda

Lamentablemente, Inglaterra estaba mal preparada para hacer frente a la marina holandesa. La corona se seguía sufriendo económicamente debido a las deudas acumuladas por el sentenciado rey Carlos durante la guerra civil, y Carlos II no era un monarca frugal. La Gran Plaga, y el gran incendio que diezmó a Londres, centro del comercio y el gobierno inglés, en 1665 y en 1666, supusieron la existencia de poco dinero para construir barcos nuevos o reparar los antiguos. Mientras que, la república holandesa era próspera y tenía buques nuevos, preparados para luchar, en construcción.

En febrero de 1667, el dinero era tan ajustado que Inglaterra dejó de intentar renovar sus barcos pesados y los envió a todos al Real Astillero de Chatham en el río Medway. Carlos trató de ganar tiempo para terminar las reparaciones mientras celebraba conversaciones de paz con los holandeses en Breda en el mes de marzo, pero hizo en secreto un acuerdo con los franceses que apoyaría la conquista de los Países Bajos españoles.

El político holandés Johan de Witt sabía lo que Carlos estaba haciendo. Decidió que sería mejor para golpear a la flota inglesa con un golpe decisivo que la rompería. El almirante Michel de Ruyter llevó a la flota holandesa sigilosamente a la desembocadura del Támesis. Allí capturaron el fuerte Sheerness y atravesaron la cadena de bloqueo de la entrada al río Medway. Luego navegó a pocos metros de Chatham y destruyó la inmóvil Royal Navy que allí se encontraba.

La incursión fue un éxito sorprendente: 15 barcos ingleses fueron destruidos, tres de los ocho grandes buques fueron quemados, pero el más simbólico de todos, fue el buque insignia inglés, HMS Royal Charles, que fue abandonado por su tripulación y capturado por los holandeses, sin disparar un solo tiro. Simplemente lo tomó, y remolcó el barco entero con su real escudo blasonado, de vuelta a casa, como último el premio de guerra.

El Royal Charles fue construido en 1655, bajo la supervisión de Oliver Cromwell. El mayor barco de la Marina Real, con 80 cañones, y tres cubiertas se llamó originalmente Naseby después de la batalla en la que Cromwell derrotó decisivamente al ejército de Carlos I en 1645.

Con la restauración de la monarquía en 1660, la figura de Oliver Cromwell fue quitada y el 23 de mayo de 1660, fue enviado para recoger el rey Carlos II, que estaba esperando, irónicamente, en La Haya. Cuando llegó al puerto de Scheveningen, el nombre del Naseby fue cambiado al HMS Royal Charles.

La captura de este barco, por lo tanto, fue un golpe devastador para el rey Carlos II. El hecho de que una flota enemiga navegase por el río Támesis y Medway y redujese la Royal Navy a escombros causó profunda consternación en Inglaterra. Los ingleses se habían acostumbrado a su récord intachable de invasiones desde 1066. Así como Witt había planeado, el osado ataque puso fin a todas las travesuras de trastienda y de la Segunda Guerra Anglo-Holandesa.

Durante seis años el Royal Charles se mantuvo en exposición pública en el puerto naval en Hellevoetsluis. Nunca se alistó en la armada holandesa, ya que se consideró demasiado “cutre” para ellos. Cuando mantenerla flotando llegó a ser más costoso, la nave se desechó en 1673. Se guardaron las tallas de popa, para mantenerlas en exhibición en el Rijksmuseum.

Allí ha permanecido durante 345 años hasta la semana pasada. Ahora está de vuelta en Inglaterra, temporalmente, en calidad de préstamo al Museo Marítimo Nacional que está celebrando el 75 º aniversario del museo con una exposición sobre el papel del Támesis en la historia inglesa: Royal River: Poder, la pompa y el Támesis.

Fuente: History

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