El pilar de Delhi

Curiosidades arqueológicas de la India

En el patio de la mezquita Ktub Minar en Delhi, India, se encuentra una impresionante columna de hierro de más de 7 metros de altura. Construido en el siglo IV, este pilar de color azul-negro y tan suave como el acero, siempre ha sorprendido por su tamaño y su excepcional estado de conservación. El Pilar de Delhi se ha convertido en una curiosidad arqueológica.

Durante años, el misterio sobre su fabricación y perfecta conservación se mantuvo intacto. Desde 2002, el enigma parece haber sido resuelto.

Podemos visitar este pilar en el complejo Qutb Minar en las afueras de Delhi. Pesa más de seis toneladas, el pilar fue construido por el Maharajá Kumaragupta de la dinastía de los Gupta. Originalmente, fue coronado por un símbolo de Vishnu que se retiró después de la islamización del lugar.

A diferencia de otras columnas de la región expuesta a las mismas condiciones climáticas, este último, a pesar de sus 1600 años de edad, escapó a la corrosión. Sólo una fina capa de óxido lo cubre de manera casi imperceptible.


Hasta hace muy poco, la mayoría de los expertos afirmaron que antes del siglo XIX no era posible la fundición de un pedazo de metal de ese tamaño. Hoy en día, hay buena evidencia de que el pilar no se forjó en una sola pieza. En realidad, está compuesta de varias piezas de hierro forjado martillado en caliente, montado por un tipo de soldadura que ya no se utiliza.

Algunos metalúrgicos ven en este modo de fabricación la explicación a la resistencia a la corrosión de la columna. Una capa de protección compuesta de óxido y escoria se forma en la superficie de metal bajo el efecto del calor y el martilleo.

Para otros, sin embargo, la fuerza de la columna se debe a su composición, con un contenido de fósforo y manganeso menor que el hierro moderno. Otros todavía creen que la principal razón para la resistencia a la oxidación del pilar sería la atmósfera relativamente seca y libre de contaminación en la capital india.

En 2002, el pilar fue analizado por un equipo del Instituto Indio de Tecnología de Kanpur. Los metalúrgicos han descubierto una capa delgada de un compuesto de hierro, oxígeno e hidrógeno que protegen el pilar de la oxidación. Esta película protectora se forma gradualmente a través de la presencia de un alto contenido de fósforo en el hierro.

De hecho, los metalúrgicos de la India antigua convirtieron el hierro en acero en un solo paso mezclándolo con carbón vegetal. Esta técnica se ha perdido e incluso nuestros altos hornos modernos son menos eficientes.

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