Logran combatir el melanoma con defensas del cuerpo

El melanoma es un tipo de cáncer de piel y es la principal causa de muerte por enfermedad de la piel que afecta a todos los grupos de edad, aunque rara vez los niños y en donde la incidencia aumenta con la edad.

Es importante distinguir entre cáncer de piel normal y melanoma. El melanoma se presenta con frecuencia en la piel sino que es un tipo completamente distinto y más grave de cáncer.

La principal causa de melanoma es la exposición a la radiación ultravioleta de fuentes como la luz del sol y las camas de bronceado.

Pero en el orden científico, hasta ahora, la enfermedad ha sido considerado casi como una sentencia de muerte cuando se percibió que la enfermedad comenzaba a extenderse a otras partes del cuerpo. Sin embargo, un nuevo estudio revela que es posible el tratamiento conocido como inmunoterapia basada en células podría ofrecer esperanzas para los pacientes con melanoma.

En este tipo de tratamiento, las células inmunes de pacientes con cáncer de un hospital danés están dando buenos resultados para combatir el melanoma. Pero, además, el nuevo tratamiento puede trabajar también en otras formas de cáncer.

Al tratar a los pacientes con sus propias células T, se refuerza la defensa de nuestro sistema inmune y es entonces cuando los investigadores pueden poner en marcha el sistema inmunológico y hacer que destruyan a las células cancerosas.

El nuevo método podría ofrecer esperanza y ser un tratamiento eficaz contra diversas formas de cáncer. El uso exitoso del método, sin embargo, requiere que el tumor contenga grandes cantidades de células-T.

«En estos momentos estamos probando sólo con melanoma pero el método, presumiblemente, puede también ser utilizado contra otros tipos de cáncer, como cáncer de colon o de riñón», dice Inge Marie Svane, profesor de la Universidad de Copenhague y jefe del Centro de Herlev Hospital para el Cáncer La terapia inmunológica (CCIT).

«La mayoría de los tipos de cáncer contienen células T, por lo que, en principio, la terapia de células T potencialmente podría convertirse en una forma de tratamiento para muchos tipos de cáncer».

El nuevo método de tratamiento funciona por tener células T extraídas de tejido canceroso del propio paciente. Las células se cultivan en un laboratorio para que sean altamente activas y se multiplican a miles de millones de células, explica el profesor.

Las células T se inyectan de nuevo en el torrente sanguíneo del paciente, después de lo cual comienzan a atacar a las metástasis y a poner en marcha el sistema inmunológico.

Los pacientes cuyo melanoma se ha diseminado actualmente tienen posibilidad de sobrevivir nueve meses en promedio, pero el nuevo tratamiento parece prolongar la esperanza de vida de los pacientes y en algunos casos incluso puede curar a estos pacientes.

Los investigadores han analizado hasta ahora los resultados de 12 de los 14 pacientes que recibieron el nuevo tratamiento: «La mitad de los pacientes han tenido un tratamiento exitoso. En el 20 por ciento de ellos, todo signo de cáncer han desaparecido por completo», afirman los investigadores. «En comparación con el tratamiento estándar, donde la tasa de éxito es de alrededor de 15 por ciento, esto se ve muy prometedor».

Fotografía: Whatsername? en Flickr

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