Se descubren las puntas de lanza más antiguas, de medio millón de años

Un nuevo estudio ha cambiado la versión de lo que se creía con respecto a nuestros ancestros y el comienzo del uso de lanzas: los antepasados de los humanos habrían comenzado a hacer armas con punta de piedra antes de lo que se pensaba, hace unos 500.000 años en África del Sur, y no 300.000, según concluyó ‘Evidencia temprana de tecnología de caza con mango’.

capetown

En los yacimientos africanos de Ciudad del Cabo se han hallado armas con punta de piedra de unos 500.000 años de antigüedad

Un nuevo estudio ha cambiado la versión de lo que se creía con respecto a nuestros ancestros y el comienzo del uso de lanzas: los antepasados de los humanos habrían comenzado a hacer armas con punta de piedra antes de lo que se pensaba, hace unos 500.000 años en África del Sur, y no 300.000, según concluyó ‘Evidencia temprana de tecnología de caza con mango’.

Este trabajo estuvo a cargo de investigadores de la Universidad Estatal de Arizona (Estados Unidos), la Universidad de Toronto (Canadá) y la Universidad de Ciudad del Cabo (En Sudáfrica). Justamente, el descubrimiento de los vestigios de estos elementos prehistóricos se hallaron en el yacimiento arqueológico africano de Kathu Pan 1.

En concreto, el equipo analizó piedras originarias de este yacimiento que habían sido recogidas durante las excavaciones realizadas por el arqueólogo Peter Beaumont entre 1979 y 1982. Pudieron corroborar así que estas piedras habían tenido una función de lanza al comparar su desgaste con el deterioro en armas más modernas utilizadas para cazar gacelas.

Hay una razón por la que los cazadores de arco moderno pusieron en sus flechas puntas con afilados bordes: estas puntas de corte son extremadamente letales en comparación con los efectos de un palo afilado. Los primeros humanos aprendieron este hecho antes de lo que pensábamos“, afirmó Benjamin Schoville, coautor del estudio.

Según se publicó en la última edición de la revista especializada “Science“, las puntas de lanza con mango se encontraron en cantidades en los yacimientos arqueológicos de la Edad de Piedra, de hace unos 300.000 años, pero esta última investigación conjunta viene a llevar el punto más allá en la línea temporal, a unos 500.000 años atrás.

Es decir, este tipo de armas ya se habría utilizado en la época del Pleistoceno medio, un período asociado al Homo heidelbergensis, el último ancestro común de los neandertales y los humanos modernos.

En lugar de ser inventada dos veces, o por un grupo de aprendizaje de otra tecnología, la lanza con punta de piedra estaba en su lugar mucho antes -dijo Schoville-. Aunque tanto los neandertales como los humanos usaron lanzas con punta de piedra, esta es la primera evidencia de que esta tecnología se originó antes de o cerca de la divergencia de estas dos especies.”

Ahora parece que algunas de las características que asociamos con los humanos modernos y nuestros parientes más cercanos se remontan más atrás en nuestro linaje“, añadió por su parte Jayne Wilkins, autor principal de la Universidad de Toronto. Según explicó, se trata entonces de una nueva evidencia que cambia la forma en que se piensa acerca de las primeras adaptaciones humanas y capacidades ante el origen de nuestra propia especie.

Foto David W. Siu en Flickr

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