Ecología y Medio Ambiente

Rans y otros batracios son los más comunes en estas peculiares lluvias

Cada cierto tiempo, aparecen noticias en la prensa sobre lluvias de animales en un determinado lugar. Este fenómeno es atribuído por la Ciencia al efecto de las trombas marinas y a los tornados. Lo que aún no ha podido explicarse es por qué, en ocasiones caen animales de una sola especie. Por tanto, el fenómeno existe, pero no ha sido explicado en todos sus extremos. ...

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Un manglar en Florida

La Naturaleza es una fuente inagotable de placer estético y de hábitats que permiten la vida. Uno de los más curiosos de éstos son los manglares, bosques capaces de crecer en el litoral, a pesar de la falta de Oxígeno y de la salinidad del agua. Además, poseen una enorme riqueza de especies animales, muchas de ellas en peligro de extinción, y protegen las costas contra las catástrofes naturales, como tsunamis y grandes tormentas. ...

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Grabado de un architeutis atacando a un barco

En todas las culturas existen alusiones a monstruosas criaturas marinas. Algunas veces son pura mitología pero otras son realidad. Este es el caso del architeutis o calamar gigante, un animal que existe en las profundidades marinas y que puede alcanzar los dieciocho metros de longitud. Dotado de largos y potentes tentáculos para capturar a sus presas, no vive más de tres años y su gran enemigo es el cachalote. A pesar de su envergadura, se mueve bien en el agua, impulsado por un sifón anterior y posee un complejo sistema visual. ...

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Arenas movedizas con un rótulo de advertencia

La Naturaleza es majestuosa pero también alberga algunas trampas para sus criaturas. Una de ellas son las arenas movedizas, superficies aparentemente sólidas pero que, a la menor tensión ejercida sobre ellas, se convierten en líquido viscoso que absorbe a quién las pisa. Y no resulta fácil salir. La mejor forma es tratar de ponerse de espaldas y nadar hacia la orilla. ...

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Una aurora polar fotografiada por un satélite

La Naturaleza presenta algunos fenómenos que imponen por su majestuosidad. Uno de ellos son las auroras polares, es decir, los resplandores nocturnos que se producen en el cielo de los polos terrestres. Al parecer, se producen por el choque de las partículas del viento solar con los átomos y moléculas de la atmósfera terrestre. En función del gas que predomine entre éstos, pueden ser de un color u otro y variar de forma. ...

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Vista de una bahía

Hay cosas que son curiosas y, por comunes, nunca nos las preguntamos. Una de ellas es la siguiente: ¿Por qué el mar es salado? Sus causas son fundamentalmente tres: el propio ciclo del agua, el movimiento del subsuelo terrestre y la acción de maremotos y volcanes submarinos. ...

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El caso del conejo europeo (en la foto) en Australia es paradigmático

Al hablar de especie invasora, naturalmente, no nos referimos a la aparición de seres extraterrestres, sino a las especies que llegan, de una u otra forma, a un ecosistema que no es el suyo. Constituyen una gravísima amenaza para la biodiversidad, pues alteran el medio al que se incorporan hasta el punto de ser un serio problema sanitario y económico. ...

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El desierto es un bioma. En la imagen, desierto de Atacama

Un bioma es una determinada zona del planeta con un clima común y, por tanto, con una flora y una fauna peculiares y diferentes de otras áreas. No debe confundirse con ecozona ni con hábitat. Los biomas se clasifican en terrestres (desierto, tundra, estepa, etc), marinos y de agua dulce. Y todos ellos constituyen la biosfera. ...

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Representación gráfica de un tsunami

La palabra japonesa 'tsunami' vino a sustituir a 'maremoto'. Se utiliza para definir las grandes olas que se forman a causa de un terremoto en alta mar (también pueden deberse a erupciones volcánicas u otros factores). El movimiento sísmico empuja el agua del fondo marino hacia arriba, originando una gigantesca ola que arrasa todo cuanto encuentra a su paso. El fenómeno es imprevisible e inevitable, aunque si existen medios para avistarlo con tiempo y poner a salvo a la población de la costa. ...

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Cóndor Californiano

Son muchas las especies que se encuentran en vías de extinción, sin embargo, hay algunas cuyo camino de vida está casi condenado a desaparecer de la faz de la tierra, sin importar los esfuerzos que se están realizando para poder incrementar el número de estas especies en sus hábitats naturales o en áreas reservadas en donde pueden estar libres de las amenazas que los hicieron poner al borde de la desaparición. ...

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