Las diferencias entre las dos mitades de la Luna son desveladas

El misterio de la luz tenue del lado oscuro de la Luna está a punto de ser revelado, según un estudio publicado el miércoles en la revista Nature. Sería causada porque una pequeña luna, hace millones de años, chocó con la mitad de nuestro satélite.

Las montañas que forman el “lado oscuro” de la Luna, muy diferente de la cara que muestra a la Tierra pudo haber sido formado por el impacto de otra luna, más pequeña, según un estudio publicado el miércoles en la revista Nature. De hecho, la cara visible de la Luna tiene un terreno relativamente liso y plano. Sin embargo, su contraparte está formada por cráteres y cadenas montañosas que alcanzan alturas superiores a los tres mil metros. Además, la corteza de la superficie lunar es mucho más gruesa en ese lado oculto. La asimetría lunar sigue siendo un misterio para los científicos que han propuesto muchas teorías para tratar de explicarlo. Una de las hipótesis de este defecto tiene que ver con la influencia térmica de las mareas sobre la corteza lunar enlaces, mientras que otro se lo atribuye a un bombardeo masivo de asteroides y cometas.

En un estudio publicado en la revista Nature, para dos astrónomos de la Universidad de California en Santa Cruz, Erik Asphaug y Martin Jutzi, los orígenes de la Luna, hace más de cuatro mil millones de años, para comprender la naturaleza dual del único satélite natural de la Tierra. La hipótesis, inédita hasta ahora tienen que ver con que el relieve de la Luna se vio alterado tras la colisión con una pequeña luna,

La Luna y la Tierra se separan

Una de las principales teorías que explican la formación de la Luna tiene que ver con el resultado de un gran impacto entre la Tierra y un cuerpo celeste del tamaño de Marte, llamado Theia, que podría haber ocurrido 42 millones años después del nacimiento de sistema solar. Durante la colisión de la materia terrestre se rompiera y luego juntos se agrupan y forman la Luna. Esta teoría llamada “la hipótesis del impacto gigante“, es la más comúnmente aceptada para explicar la formación del satélite de la Tierra.

Pero, según lo publicado en la revista científica Nature, es posible que los desechos recolectados en la Tierra por Theia también hayan creado más grupos de los que conducen a la Luna. Estos cuerpos celestes, más pequeños que el nuevo satélite, entonces podría haber sido preservado, a condición de que encuentren un punto específico en el espacio donde la gravedad de la Tierra y la Luna están en equilibrio. Los autores del estudio y calculan que al menos una de estas mini-lunas con un diámetro tres veces más pequeño que nuestra Luna, tuvo que permanecer en órbita entre los dos cuerpos celestes durante decenas de millones de años.

Posteriormente, esta pequeña luna que habría ido frenado su velocidad a través del tiempo, habría sucumbido a la atracción de la luna, con la que se chocó. A alta velocidad, como un golpe es capaz de crear grandes cráteres y enormes cantidades de restos derretidos. Sin embargo, la pequeña luna que se había desplazado poco a poco en órbita de colisión con la Luna. Su velocidad, por tanto, han sido modestos, entre el 2 y 3 kilómetros por segundo, según el estudio. El impacto se reduciría simplemente a quemar las montañas en la superficie de la Luna, que era entonces un océano de magma cubierto con una fina capa de minerales cristalizados.

Una historia pendiente ser confirmada

Según nuestras simulaciones, con una diferencia de tamaño” de la luna / mini-luna “y una velocidad de impacto considerablemente baja, daría lugar a un grupo de cráteres” dicen los autores. Esta situación también explica que en el lado oscuro haya una mayor concentración de minerales. “Este estudio demuestra que es plausible, pero no constituye una prueba“, sin embargo, atenuado en un comentario por separado, también publicado en Nature, el científico planetario Maria Zuber.

Los datos que se esperan el próximo año en la misión de reconocimiento lunar de la NASA, que envió a la nave espacial RSO 2009 para explorar, podrían confirmar o refutar esta nueva hipótesis.

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