Se exhibe una vasija gigante romana que contenía leche

Una enorme vasija romana descubierta en una propiedad privada en Highworth, cerca de Swindon, en junio de 2008 se muestra en exhibición pública por primera vez.

Olla romana que contenía leche

Una enorme vasija romana descubierta en una propiedad privada en Highworth, cerca de Swindon, en junio de 2008 se muestra en exhibición pública por primera vez. El Museo y Galería de Arte de Swindon compró la pieza, conocida como la cerámica Highworth, en una subasta en marzo de 2009 por 740 libras y lo pondrá en exhibición este mes después de años de investigación y conservación.

El bote fue encontrado junto con algunos otros artefactos romanos durante la construcción de un garaje en la calle Cricklade. Está dañado – un pedazo grande le faltaba a un lado – y tiene un gran tamaño. Son 24 pulgadas de alto y 18 pulgadas de ancho. La boca es de un pie de diámetro. Sus dimensiones hacen que recomponerla sea todo un reto. Con mucho esfuerzo, los expertos la desenterraron y la transportaron a Wiltshire y Centro Histórico de Swindon para la evaluación de su estado.

Como su tamaño indica, la vasija se utilizaba para el almacenamiento. Es de fabricación británica y de cerámica de arena gruesa romana Alice Holt / Farnham.

Aunque este tipo de cerámica era más barato que un caballo de batalla, por ejemplo, de alta calidad Samian Ware, un bote de este tamaño habría sido difícil de hacer sin rotura, por lo que habría sido costoso de producir y caro para comprar. Tanto es así, de hecho, que aun cuando dos grietas gigantes se hubiesen producido de arriba a abajo, hubiera valido la pena repararlos. Eso es justo lo que los dueños romanos hicieron. Graparon las grietas  con “grapas” horizontales establecidas fuera y dentro de la vasija. Parecen puntos, dándole a la olla con un estilo “Frankenstein”.

El equipo de Conservación de objetos en  Wiltshire y el Centro Histórico de Swindon contó con la ayuda del Dr. Phil Parkes de la Universidad de Cardiff, quien usó fluorescencia de rayos X para determinar si las grapas estaban hechas de metal. El análisis demostró que las grapas estaban hechas de plomo (también había trazas de hierro, pero su origen probablemente fuese de la tierra aferrada a ellas).

Los conservadores también encontraron un residuo negro en el interior de la vasija. Val Steele de la Universidad de Bradford, con la asistencia de Wiltshire, recogieron muestras del residuo para su análisis y se encontraron que eran restos de leche.  Posteriormente, el recipiente se utilizó también para almacenar productos secos. Inicialmente, los expertos pensaban que el bote databa del siglo tercero o cuarto, pero el análisis de residuos indicó que se usó  primera vez con leche a principios del siglo II.

Según Wiltshire y Swindon Centro Histórico conservador Bet Werrett, la presencia de residuos de  leche es muy rara. También es raro encontrar un bote de este tamaño. También son raros los puntos bien conservados, tanto más impresionante por su gran escala.

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